Blandt havets kæmper i Marys fødeland

3
Galleri - Tryk og se alle billederne. Galleri - Tryk og se alle billederne. Galleri - Tryk og se alle billederne.

Undersejs ses flere forskellige delfiner plus grindehvaler og pukkelhvaler.

Man kan næppe forestille et bedre udgangspunkt for vores australske havsafari med katamaranen Halicat. For hvad er mere australsk end nordjyske Jørn Utzons Operahus midt i den centrale del af Sydney Harbour? Sydney ligger inde i en stor bugt - eller en naturhavn, som australierne kalder det, og i det stille vand spinner Halicat veloplagt, mens vi rask sætter kursen ud mod det åbne hav. Operahuset er stort og derfor smukkest, når man ser det lidt på afstand. Først da sanser man rigtigt de geniale proportioner med de oprejste muslingeskaller. Snart forsvinder Operahuset i horisonten, men Sydneys imponerende skyline med flere hundrede meter høje skyskrabere kan ses i det fjerne, selv da vi er nået mere end 40 km til havs og Stillehavets rå bølger får dækket på Hallicat til at være ualmindeligt levende. Herude på det åbne ocean er dønningerne et par meter høje, så selv om det ikke blæser, gør man klogt i at tage en søsygepille, hvis man ikke er søstærk. Hvad er det, der har lokket os helt herud. Svaret er enkelt: Hvaler og albatrosser. Sydney er kendt som et af de bedste steder i verden at tage på havsafari. Med sin beliggenhed i det sydøstlige hjørne af Australien giver Sydney nem adgang til Sydhavet, der er usædvanligt rigt på både havfugle og hvaler. Småflokke af forskellige delfiner slår jævnligt følge med Halicat. De nærmest leger med os, når de rider på bølgerne omkring os - omtrent ligesom surfere. Det ene øjeblik er de til venstre for os for så at dykke ned under os og komme frem på den anden side. Her er også storvildt. En næsten 20 meter lang pukkelhval springer pludselig op af dybet. Den enorme hval kommer næsten helt fri af vandet, inden den med et gigantisk plask falder ned igen og forsvinder under overfladen. Flere gange oplever vi også flokke af grindehvaler. En hvalart, som de fleste danskere forbinder med Færøerne, men som faktisk forekommer i store dele af verden. Og her ved Australien, hvor hvalerne ikke udnyttes kulinarisk, er de noget nemmere at komme til at se end på Færøerne. Og så er der fuglene. Her er tusindvis af havfugle: Langt de fleste er skråper, som elegant boltrer sig gennem bølgedalene på deres stive vinger. Men her er også albatrosser af flere arter - både Sortbrynet Albartros, der et par gange har forvildet sig til Danmark og endda er set i Nordjylland, og den største af dem alle - Vandrealbatrossen, der har et vingefang på op til 3,75 meter, hvilket er verdensrekord. Besætningen på Halicat kan et kneb, for at lokke albatrosser og andre havfugle på nært hold, så de mange turister, der er om bord, kan glæde sig over ved selvsyn at opleve de imponerende fugle. Australierne bruger såkaldt “chum” - en blanding af små stykker fisk i fiskeolie, som de strør ud til havs og som effektivt lokker albatrosser og andre havfugle til. Nogle af albatrosserne kommer meget nær ved skibet og smider sig på vandet, mens de æder de små fiskestykker. Det er på samme tid både flot og lidt skuffende at se. For lige så fantastiske albatrosserne er i luften, lige så klumpede er de, når de ligger på havet. At albatrosser bliver tiltrukket af fisk er velkendt viden for de australske søfolk, for her er man gennem generationer været vant til at albatrosser opsøge fiskerbåde for at gøre sig til gode med lidt fiskeriaffald. Men i de senere år er altrossernes forkærlighed for fisk også blevet deres ulykke. I Sydhavet er der et storstilet fiskeri efter tun, hvor man benytter et utal af flere kilometer lange langlinier fyldt med fiskekroge med fiskemadding. Og det lokker albatrosserne til i et sådant omfang, at mange fiskere har en større fangst af albatrosser end af tun. Faktisk dræber tunfiskeriet med langlinier i disse år så mange albatrosser, at flere arter albatrosser vil dø ud inden for de kommende 20 år, hvis ikke fiskeriet ændres, så forbrugerne verden over kan købe tunfisk uden en kedelig moralsk bismag af døde og døenede albatrosser... Når havsafarien er overstået, og Halicat igen lægger til ved Operahuset, venter helt andre eventyr, for Sydney er en sydende storby med mere end fem millioner indbyggere og alverdens muligheder for at nyde det søde byliv. Men det er en helt anden historie.