Blodig protestaktion i Bangkok

BANGKOK:En storstilet blodofring fandt tirsdag sted foran Thailands regeringsbygning i hovedstaden, Bangkok, hvor cirka 300 liter blod blev hældt ud på jorden og portene ind til bygningen. Blodet skal symbolisere en "ofring for demokrati" og var tappet fra venerne på mange af de cirka 100.000 demonstranter, der siden lørdag har været på gaden i Bangkok for at vise deres vrede mod det siddende styre. De mange demonstranter kræver, at regeringen, som ledes af premierminister Abhisit Vejjajiva, går af og udskriver valg. De mener, at Vejjajivas spinkle koalitionsregering er udemokratisk valgt. - Dette blod viser vores kamp for demokrati, sagde en af lederne for gruppen af demonstranter, der kendes på deres røde tøj. Thailand har igennem de seneste år været præget af et politisk stormvejr med skiftende vindretninger. I 2006 kuppede landets militær den siddende regering med premierminister Thaksin Shinawatra i spidsen. Thaksin flygtede i selvvalgt eksil af frygt for korruptionsanklager og fængsling. To år efter endte en række nye demonstrationer - denne gang rettet mod Thaksin og hans efterfølgere, der på daværende tidspunkt sad ved magten - med, at en række modkandidater blev udelukket, og oppositionslederen Abhisit Vejjajiva blev indsat som premierminister ved en afstemning i parlamentet. Men altså uden et folkevalg. Det er også det grundlæggende protestargument for de rødklædte demonstranter, der mener, at den nuværende regering er i ledtog med hæren, kongefamiliens rådgivere og byernes eliter. Det nylige oprør er opildnet af en korruptionsdom over Thaksin Shinawatra fra Thailands Højesteret i februar. Ifølge domstolen misbrugte Thaksin sit embede og har derfor fået konfiskeret halvdelen af sin formue, hvilket svarer til 1,4 milliarder dollar (7,7 milliarder kroner). Thaksin Shinawatras støtter kommer hovedsageligt fra Thailands fattige, folkerige landområder mod nord. Og deres krav om et nyvalg er ifølge alle meningsmålinger velbegrundet, da Thaksin Shinawatras politiske tilhængere ser ud til at kunne indtage magten ved et valg. Mandag søgte Abhisit Vejjajiva og hans regering tilflugt på en kaserne. Men trods de massive menneskemængder har man været urokkelige. Tirsdag gentog den stadig forskansede premierminister sit budskab. - Regeringen kan ikke enes med demonstranterne om deres krav, sagde Vejjajiva. Hæren har sat 50.000 soldater i alarmberedskab for at kunne imødegå voldelige optøjer. Men trods fire granater, der mandag slog ned på en militærbase og sårede to soldater, er demonstrationerne indtil videre forløbet forholdsvis fredeligt. /ritzau/