Børn knokler i Vestafrikas kakaoplantager

Hårdt og farligt arbejde for 1,8 millioner børn

To tredjedele af børnene, der arbejder i mere end 12 timer om dagen på kakaoplanrtagerne, er under 14 år.Foto: Scanpix
Børnearbejde 13. november 2011 05:00

Abidjan: Arbejdet i Vestafrikas kakaoplantager er ofte både hårdt og farligt. Særligt for de mange børn, der stadig udnyttes i forbindelse med høsten af de mørkebrune bønner. En ny rapport udarbejdet af forskere på Tulane University i USA viser, at flere end 1,8 millioner børn i det vestlige Afrika knokler i kakaoplantagerne og dagligt udsættes for en række alvorlige risici. Børnene får skader på arme og ben, når de skærer hul på kakaofrugterne med deres skarpe macheter. Men også brugen af pesticider og andre kemikalier bringer deres helbred i fare, påpeger rapporten. Mange familier i Elfenbenskysten har imidlertid ikke noget valg. Tvunget af fattigdom sender de deres børn hundredvis af kilometer væk for at arbejde i kakaoplantagerne. Ét af disse børn er Yoa Kouassi. - Jeg boede i Bouake med min bedstemor, men min far sendte mig hertil for at arbejde, fortæller den 12-årige dreng til britiske BBC. Han er klædt i en beskidt t-shirt og slidte shorts, og der er ikke antydningen af smil at spore i hans unge ansigt. På benene har han ar efter macheten, som han bruger til at flække de gule kakaofrugter. - Jeg har ikke set min familie i tre år, siger Yoa Kouassi. Elfenbenskysten er verdens største eksportør af kakao, og produktionen i landet udgør næsten halvdelen af den samlede globale mængde kakaobønner. Den ivorianske regering har for nylig sat fokus på børnearbejde og kræver i den forbindelse, at den globale chokoladeindustri bliver involveret. - Der er en moralsk forpligtelse, siger Gilbert Kone Kafana, som er social- og arbejdsminister i Elfenbenskysten, til BBC. Han mener, at selskaberne bør gøre en langt mere aktiv indsats for at stoppe børnearbejde på kakaoplantagerne i Vestafrika. Tvivler på, at aftale holder - Udvikling er nødvendig for, at kakaobønderne kan få et godt liv, og det bør derfor også være i industriens interesse at samarbejde med os, understreger ministeren. Sidste år underskrev chokoladeindustrien en international aftale, der forpligter selskaberne til at nedbringe antallet af børn, der arbejder under farlige betingelser, med 70 procent i 2020. Mange tvivler dog på, at det vil lykkes. Især fordi kun fire procent af befolkningen i Elfenbenskystens kakaoproducerende områder er blevet hjulpet til en bedre tilværelse i det seneste årti. Det svarer ifølge den nye amerikanske undersøgelse til 33.000 børn. Problemet skyldes også, at når kakaobønnerne først er solgt på markedet, er det næsten umuligt at spore, hvor de kommer fra, og om de er høstet af børn. Chokoladeindustrien er enig i, at der må gøres noget. Selskaberne siger selv, at de siden 2009 har finansieret projekter, som har hjulpet flere end én million børn i Vestafrika. Også i Danmark anerkender chokoladeproducenterne problemet med børnearbejde, og flere firmaer arbejder målrettet på at finde en løsning. Virksomheden Cocio har eksempelvis lovet, at den i 2012 kun vil bruge certificeret kakao til at lave chokolademælk, så der er garanti for, at kakaobønnerne ikke er høstet af børn. I dag er det imidlertid under én procent af kakaohøsten i Elfenbenskysten, der er certificeret. Så for de hårdtarbejdende børn i Vestafrika er fremtiden stadig alt andet end lys. /ritzau/

Nyheder udvalgt til dig
Henter artikler...

Nordjyske Plus

Henter artikler...