Børnenes paradis

Børn, dyr og planter har altid fyldt Poul Erik Sperlings liv

Få dage gamle kid, der er lige til at kræmme. Ponyridning, kaninunger, fodring af dådyr og meget mere. På Vildtfarm Nord øst for Nibe kan man opleve det hele, og i tilgift også blive blive lidt klogere på vilde fugle og blomster, så der er ikke noget at sige til, at Vildtfarmen er utrolig populær blandt både daginstitutioner og børnefamilier. Med mere end 10.000 betalende gæster om året er Vildfarm Nord i dag en af de mest besøgte seværdigheder omkring Nibe. Manden bag Vildtfarmen er den 57-årige Poul Erik Sperling. Som landmandsssøn er han vokset op med interessen for dyr. Som ung blev han først uddannet som gartner, siden arbejdede han en periode som dyrepasser i Aalborg Zoo, hvorefter han fik en ny uddannelse som pædagog og gennem 25 år var daginstitutionsleder i Aalborg Kommune. - Hvis man skal pege på en fællesnævner på mine interesser og forskellige job er det, at jeg hele mit liv har interesseret mig for alt, hvad der er levende - børn, dyr og planter. Jeg kan ikke trives på et kontor, hvor jeg kun skal beskæftige mig med døde ting, fortæller Poul Erik Sperling. Men som daginstitutionsleder måtte han bruge mere og mere tid på netop kontorarbejde og administration. - Bureaukratiet blev mere og mere omfattende, så jeg til sidst var der næsten ikke tid til at være sammen med børnene, husker han. Sammen med sin hustru etablerede han derfor i 1998 Vildtfarm Nord øst for Nibe. Her har parret bevidst satset på at opbygge farmen med en blanding af husdyr og vilde dyr, der alle normalt lever i den tempererede del af verden. Resultatet er et sandt børneparadis med mange forskellige dyr, som børnene kan røre ved og på den måde opleve med alle sanser. Dyrene går i store indhegninger med græs - her er der ikke noget beton, sådan som man kender det fra det traditionelle zoologiske haver. I nogle tilfælde er alene det at se dyret en stor oplevelse for børn. - At se en høne ligge på rede interesseer mange børn. Det er de færeste børn i dag, der oplever høns i dagligdagen, fortæller Poul Erik Sperling. Både blandt turister og nordjyder er der mange børnefamilier blandt gæsterne, men der er faktisk også en del ældre og større teenagere, der selv har dyr hjemme, blandt det støt stigende antal stamkunder, der kommer igen og igen. Som følge af det stigende besøgstal kan Poul Erik Sperling i dag have en indtjening ved driften af Vildfarmen som svarer nogenlunde til en normal pædagogløn. Men det har taget lang tid at nå så vidt. - I de første fem år var indtjeningen så lav, at vi faktisk måtte bruge penge på at drive stedet. Vi får jo offentlige tilskud, beretter Poul Erik Sperling. At det har taget så lang tid at få Vildtfarmen etableret som en turistattraktion er kommet bag på ham. Også myndighedernes bureaukrati har været en overraskelse. - Naturligvis skal det offentlige have en form for regulering af, hvad det sker i det åbne land og dermed i vores fælles natur. Men det må kunne gøres mere smidigt, mener han. En af de ting, som han gerne vil forbedre, er skiltningen til Viltfarm Nord. Men det vil kommunen ikke give tilladelse til. - Det er i orden, at der er restriktive regler for skiltning til erhvervsvirksomheder, for ellers ville vores veje være en sand skilteskov. Men jeg kan ikke forstå, at lovgivningen ikke skelner mellem skilte til erhvervsvirksomheder og skilte til turistattraktioner. Der bliver nødt til at være nogle ordentlige skilte, hvis turisterne skal kunne finde vej. Men det kan ikke lade sig gøre, når kommunen siger nej, fordi lovgivningen ikke adskiller skiltene, forklarer Poul Erik Sperling.