Børnenes ven

Tag ikke fejl af Larsens lyse lokker. Alias chefen for Fritidscentret Fri-Stedet i Aalborg, der netop har modtaget Børnesagsprisen 2008.

Markant ansigt inden for fritids- og ungdomsklubber og i den socialpolitiske debat: Leder af Fritidscentret Fri-Stedet, Jens Larsen. Foto: Niels Meredin

Markant ansigt inden for fritids- og ungdomsklubber og i den socialpolitiske debat: Leder af Fritidscentret Fri-Stedet, Jens Larsen. Foto: Niels Meredin

Rasmus P., Kevin, Arnold, Michael... Tag ikke fejl af Larsens lyse lokker. Alias chefen for Fritidscentret Fri-Stedet i Aalborg, der netop har modtaget Børnesagsprisen 2008. Hans sælger budskaber om integration, næstekærlighed, bekæmpelse af ungdomskriminalitet lokalt, nationalt, og ude i den store verden, men, men, men. Jens Larsen vedkender sig rødderne i 68 generationen, han dyrker næsten uden forbehold troen på det bedste i mennesket, men har forlængst klippet navlestrengen over til laissez faire alias troen på, at børn og unge selv finder ud af det, bare de har friheden til det uden indblanding fra grænsesættende voksne. - Gør et medlem ikke rent i kaninburet tre gange i træk, er det slut med at have en kanin, lyder en af de ufravigelige lovparagraffer på Fri-Stedet, der ligger lige midt i et højhuskvarter som et bankende hjerte, og rummer 350 børn og unge mellem 10 og 18 år fra 21 nationaliteter. - Konsekvensen, truslen om at skride ind som voksen virker. Ingen medlemmer har hidtil svigtet tre gange i træk, konstaterer Jens Larsen. Som leder i snart 30 år med tusinder ind og ud af huset, må han dog også erkende, at få, men børn og unge kan komme så langt uden for pædagogisk rækkevidde, at det går grueligt, endda meget grueligt galt. - Et af Fri-Stedets medlemmer sniffede sig ihjel. En fantastisk sød dreng med masser at talenter. Han kendte Rasmus... Og hvad med Kevin og Arnold... - Det er bare så trist, men det er ofte forvaltningen og forældrene, der burde sidde på anklagebænken, og samfundet burde hyppigere end nu skride ind med tvangsfjernelser fra hjemmet. For der er en verdensmester i os alle, vi skal bare finde den, siger Jens Larsen. - Det er hårdt at se på, når forældrene bare sidder der på Grønlandstorvet, og... Han brød ud af mors mave en småblæsende efterårsdag, og voksede op i Aalborg-bydelen Vejgaard som en af fire søskende. Blandt dem tvillingebroderen Jørn. I 1965 stiftede Jens Larsen for første gang bekendtskab med arbejdsmarkedet på Røgilds Lervarefabrik i Nørresundby, inden han tog en tørn på Helsingør Skibsværft. Som en af datidens oprørske unge med en blomst eller to i håret kombinerede Jens Larsen sit brændende hjerte for rockmusik med en "allround restaurationsuddannelse" på In Club og Jockey Bar i Aalborg, et ophold på den knaldrøde Herning Højskole, og blev såkaldt forpraktikant på Fri-Stedet, inden han gik i gang med en uddannelse som fritidspædagog, der blev afsluttet i 1977. To år som udlært pædagog på Fri-stedet blev afløst af seks år på Multi Maren, inden han i 1979 klatrede op af rangstigen som leder af Fri-Stedet. Den lange række af tillidsposter omfatter eksempelvis tidligere formandskaber for adskillige pigtråds- pop og rockklubber, medlemskab af Nordjyllands Amts Musikudvalg, næstformandskabet i Nordjyske Fritids- og Ungdomsklubber, og han tog initiativ til stiftelsen af MUSAM og Ungdomsringens Musikfestival - Europas største af sin art med op mod 20.000 gæster fra ind- og udland. Jens Larsen tog initiativ til Legeland og Jump"n Dance, Projekt Scenegal, satte ungsomsmusicalerne "Battle Park" og "Young Blood" på skinner, og tirsdagens 60-års jubilar kan pryde sig med en del titler på egne og Fri-Stedets vegne: Som Årets Børneby tildelt Fri-Stedet i 1991, Spar Nords Den Gyldne Frynse anno 1995, Æresprisen fra Christian Den Fjerdes Laug i 2006, Grand Danois Prisen fra Danmarks Radio for at være en af landets tre bedste ungdomsklubber i 2007, dette års Aalborgmand, og så er der de udmærkelser, Jens Larsen har været indstillet til uden at vinde: Som Årets Aalborg Europæer i 1995, Det Kriminalpræventive Råds Pris, og den Nordjyske Kulturpris. Privat deler fødselaren avis med Eva Lund Larsen. De har dannet par siden 1986, giftede sig i 1995, og skabte sønnerne Malthe og Joos. Jens Larsen er også far til døtrene Iben og Tine, der er leveringsdygtige i børnebørnene Johanne, Noah, Tobias og Sara.