EMNER

Bolig og livsstil frem for landbrug

Direktøren for IDE møbler ville hellere arbejde med mennesker end med afgrøder

HJØRRING:- Den fokus, der lige nu er på boligen, er naturligvis en afspejling af det omliggende samfund, og det mærkes først og fremmest i en virksomhed som vores, siger direktøren for IDE møbler A/S, Carsten Østergaard. Han er 38 år og ikke bare indehaver af forretningen på Farøvej i Hjørring, men også den primære indehaver af IDE møbler i såvel Frederikshavn som Aalborg. Det stod ikke skrevet i stjernene, at den unge Carsten skulle stå i spidsen for tre møbelforretninger med en trecifret millionomsætning inden han blev 40. Og så dog måske alligevel ... Først landmand Carsten Østergaard er født i Sæby, men siden sit sjette år har han været og er fortsat indbygger i Bjergby. Han indledte sin erhvervskarriere inden for landbruget, og igennem en halv snes år stod den på dyr og afgrøder. Landmandslivet fik den unge vendelbo til at sysle med tanker om at lette arbejdet for sine landmands-kolleger, og som 23-årig havde han et edb-firma, som arbejdede målrettet med det, som han selv kalder for "landmænds-programmer". Dengang som nu var hans holdning: - Hvorfor døje med noget, hvis man kan få et værktøj til at gøre arbejdet for en, spørger han retorisk. I virkeligheden var det nok også et lidt andet sted, hans sande interesse lå - nemlig i samspillet mellem mennesker. Så edb-virksomheden blev blot et mellemspil, inden Carsten to år senere åbnede en møbelforretning sammen med sin mor i de lokaler på Frederikshavnsvej, som i dag rummer Kirkens Genbrugsland. Mor og søn mødte ikke helt uforberedte op til arbejdet i parrets forretning, Bord & Stol, for Carstens mor var udlært i møbelbrancen. - Den gang kunne vi komme ud for folk, som kom og købte hele udstillinger: møbler, tæpper, puder og lamper, fordi de syntes, det passede godt sammen, fortæller han og smiler ved erindringen. Sådan er det ikke mere. Udbudet er stort, kunderne kritiske, og selv om de nok ved, hvad de vil have, jager de ikke til med at købe. Nutidens kunder bruger gerne tid på at finde det helt rigtige til deres hjem. Godt arbejdsklima Tretten år er der gået siden dengang, og det ikke er gået helt ringe, siden mor og søn var de to eneste i forretningen. I dag er der 48 medarbejdere i de tre forretninger, og som Carsten Østergaard lidt underspillet vurderer, kan det ikke være et helt dårligt sted at være, for der har ikke været personaleudskiftninger de seneste fem-seks år. Noget af det, som Carsten Østergaard finder allermest tilfredsstillende i sit daglige arbejde, er personaleudfordringen. Både kunde-medarbejderkontakten, men også personalet imellem. - Vores målsætning er at have den største medarbejdertilfredshed i hele butikskæden, fastslår han. Vakse politikere Carsten Østergaard har aldrig følt nogen trang til at forlade det nordjyske. Men det kan godt ærgre ham lidt, at Nordjylland ikke har skelet sydpå til nogle af de kommuner, som har været hurtigere til at få lavet ændringer til Planloven og dermed gjort det mere attraktivt at lægge virksomheder dér. - Jeg tror, det er vigtigt, at man gør sig klart, hvor det er, den regionale styrke ligger. Der kommer næppe nogen "frelser" i form af et internationalt firma, som kaster et par tusinde arbejdspladser af sig her i området, siger han og påpeger i den forbindelse fraværet af en gunstig, geografisk placering for Nordjyllands vedkommende. Det er de små og mellemstore virksomheder, der bør satses på at give de bedst tænkelige vilkår, mener han. Uden at kamme over i konkurrenceforvridning bør lokalforvaltningen satse meget på iværksættere og være på banen med rådgivning og atter rådgivning. Øje for udvikling Carsten Østergaard har aldrig helt glemt møbelforretningens oprindelige beliggenhed ved Frederikshavnsvej. Lige nu er han ikke så begejstret for udsigten, som i løbet af kort tid vil udvise hele to tomme hjørneforretninger. Selv om Carsten er en ung mand endnu, må han erkende, at tiden går og udviklingen med. - Dengang vi åbnede den første forretning på Frederikshavnsvej, havde vi 700 kvadratmeter. Efter vi flyttede herover i de nye lokaler fik vi 4.000 kvadratmeter til rådighed, og det samme har vi i Frederikshavn. I Aalborg er forretningen på 6.000 kvadratmeter. Og så er vi slet ikke færdige med at åbne butikker - faktisk er vi først lige begyndt, siger han med eftertryk.