- Bregenz, det lyder rigtig godt

AaB-anfører glad for håndbold-lodtrækningen til EHF Cup, hvor de østrigske mestre bliver modstander

AALBORG:Lodtrækningsheldet var med AaB Håndbolds herrer, da de trak det østrigske mesterhold A1 Bregenz HB i den internationale EHF Cup. Yderligere fik AaB den fordel, at første kamp skal spilles i Bregenz i weekenden 6.-7. november, med returkamp i Aalborg weekenden efter. - Det lyder umiddelbart rigtig godt - uden at jeg kender meget til østrigsk håndbold, siger AaB-anfører Pelle Larsen. - Vi skal naturligvis ikke undervurdere dem, men jeg mener heller ikke, det er et hold, vi skal frygte, og når man ser, hvilke modstandere, vi ellers kunne have trukket, så må det her betegnes som meget positivt. Pelle Larsen hæfter sig især ved, at AaB skal spille den første kamp i Østrig. - Det er et ekstra plus, for det er altid dejligt at have returkampen på egen bane, når man kender modstanderen, og ved, hvad der skal til for at gå videre. AaB-anføreren havde frygtet en tur til Østeuropa, mest fordi man der ofte kommer ud for det, han kalder nogle "sjove oplevelser", som man måske ikke altid er forberedt på. Umiddelbart vurderer Pelle Larsen, at Bregenz kan være en opgave på linje med den, nordjyderne var på i fjor i Schweiz mod Wacker Thun, som man overstod i fin stil med en sikker hjemmesejr på 14 mål, for så at tillade sig at tabe med fem mål i Thun. - Men dengang spillede vi måske også bedre, end vi gør lige for tiden, siger han med forsigtighed. Mens det er AaB'ernes første optræden i denne sæson i de europæiske turneringer, så har Bregenz allerede været i kamp mod to modstandere. A1 Bregenz HB blev østrigske mestre i foråret 2004 - og var det i øvrigt også i 2001 og i 2002 - og de spillede derfor kvalifikation til dette års Champions League. Her vandt holdet hjemme 32-28 over Tatran Presov fra Slovakiet, men led en krank skæbne i returopgøret, som slovakkerne vandt med hele 35-21. Derfor overgik Bregenz til EHF Cup'en's anden runde, hvor de trak SKA Minsk fra Hviderusland, og her sejrede Bregenz med 31-30 og 23-20, idet begge kampe blev spillet i Østrig. Nu handler det så om tredje runde, som er identisk med 1/16-delsfinalerne, og den omfatter endnu et dansk hold, Skjern, men de fik noget af en mareridts-lodtrækning. Skjern skal op mod det russiske mandskab Lukoil Dynamo Astrakhan, som nåede finalen i turneringen i fjor, og var en potentiel modstander til AaB, da holdet i kvartfinalerne i stedet trak de senere mestre THW Kiel fra Tyskland. Alene rejseudgifterne til - og besværet med - at komme til Astrakhan langt inde i Rusland er en stor ulempe, og tilmed må russerne regnes for et af de stærkeste hold i turneringen. AaB kunne ikke trække Lukoil Dynamo Astrakhan i denne runde, da begge hold var seedede, og derfor blev parret med hver sit useedede hold.