EMNER

Bryderen der gik cirkusvejen

Magnus Bech-Olsen var murersønnen fra Køge, der blev cirkusdirektør og havde sit hjem og hovedkvarter i Lindholm

AALBORG:Sommerens cirkusopbud har i år haft sit vanlige store og festlige format. I spidsen ubestridt den danske cirkusdronning Diana Benneweis. Adskillige år før hende den måske mest berømte danske cirkuskvinde, Dora Miehe Pfänner. Og så var der en cirkuskonge, intet mindre. Magnus Bech-Olsen var i modsætning til sine forgængere uden mindste cirkusfortid. Han var murersøn fra Køge og skabte optakten til sin berømmelse som professionel bryder. I Aalborg-Nørresundby husker vi ham allerbedst, fordi han fra 1918 til sin død opslog sit hjem og hovedkvarter i et nedlagt landbrug i Lindholm og herfra satte sit muntre præg på aftenlivet. Han blev nær ven med bl.a. statsminister Stauning og havde hyggelige samt ret fugtige lag på Svalegården, da den endnu var byens fashionable beværtning på Nytorv. Det var Bech-Olsens faste værtshus - det var også Staunings, når han var i byen - hos gæstgiver Jensen og hans kone Christine. Murersønnen fra Køge skulle også være murer. Som det var tidens skik, kom han "på valsen" efter svendeprøven og under ophold i Hamburg fik han interesse for brydersporten knokkelstærk, som han var. Amatøren vandt sejr på sejr, blev professionel og tog mesterskabsbæltet flere gange. Karrieren kulminerede med en amerikansk turné, der gjorde Bech-Olsen til verdensmester. Hjemme igen fik han tilsvarende brydernederlag, men til gengæld indpas i svensk cirkus og rejste som det store brydernummer med sit mesterskabsbælte. Det hævdes, at han reddede det svenske Cirkus Orlando fra en truende fallit i Göteborg. Da han af Orlando fik tilbudt et gammelt cirkustelt og nogle heste, slog han til, og så var Bech-Olsen dansk cirkusdirektør. Debut i 1908 Han debuterede i Frederikshavn 20. april 1908. Det gik støt fremad og blev til cirkusbygning med restaurant og biograf på Aaboulevarden i København, men han fastholdt det omrejsende cirkus. Da bygningen på Aaboulevarden blev solgt til andet formål, så han sig om efter hovedkvarter i provinsen, og i 1918 købte han en firlænget gård på Thistedvejen i Ny Lindholm. Bech-Olsen blev forbløffende hurtigt landets dominerende cirkusdirektør, elegant og hærdebred i spidsen for de pragtfulde hestenumre. Inspektør ved Sundby Samlingerne, cand. mag. Ketty Johansson, har forsket i kilderne til Bech-Olsens historie. Blandt de mest farverige er udpluk af et stort fødselsdagsinterview i Politiken i anledning af Bech-Olsens 60 årsdag i 1926. Den udsendte medarbejder med signaturen Grand Danois blev hentet ved rutebåden "Aalborghus" af direktøren i en elegant "Victoria" med kusk på bukken og forspændt to knabstrupper. Selvfølgelig var der intet billetstop ved pontonbroen. "Vi skylder", sagde Bech Olsen med en finger til hatteskyggen, da ekvipagen passerede. Vi ser kvinderespekt hos de to nævnte cirkusdronninger. Også hos Bech-Olsen - hvis kvinderne gjorde, hvad de blev sat til og ikke blandede sig. Direktøren disponerede sin virksomhed til mindste detalje til og med åbning og gennemlæsning af post til samtlige husstandens medlemmer. Men alle syntes om dette venlige og fremkommelige menneske. Der faldt en skideballe ret ofte, men ikke så sjældent straks efter "en lille én på forstanden ". Det var en "Mussolini-Bech" (den gang da rigtigt mange havde sympati for Mussolini) eller rettere en Rebinau-konjak med vand. Hans højt værdsatte skab til læskedrikke var indrettet i vognremissen. Bech-Olsen blev gift med Oline Gerdes allerede i Hamburg-årene. Her fik de tre børn, og den ældste, sønnen Manne, fulgte faderen og fik sit hestenummer i manegen. Oline døde allerede i 1922. Der kom aldrig en ny kone. Bech-Olsen var og blev eneherskeren over Danmarks største Cirkus. Det gamle Aalborg glemmer ikke deres cirkusoplevelser i hans telt.