EMNER

Bush belønner partnere fra Irak-krig

WASHINGTON:Der tegner sig ifølge amerikanske medier et mønster, hvor præsident George W. Bush belønner de lande, der tilsluttede sig den amerikansk ledede krig i Irak, mens modstanderne straffes. Begunstigelserne består i økonomiske og handelsmæssige fordele og muligheden for at være i stue med præsidenten i Det Hvide Hus eller i dennes andre boliger. Singapores premierminister, Goh Chok Tong, undertegnede forleden ved en ceremoni sammen med Bush en frihandelsaftale med USA. Aftalen er nu overdraget til Kongressen, som skal ratificere den. Aftalen med Singapore var blevet undertegnet under alle omstændigheder, men medierne hæfter sig ved, at Bushs regering sideløbende har forsinket en lignende aftale med Chile, selv om denne aftale lå klar til underskrift før aftalen med Singapore. Mens Singapore støttede USA i Irak-krigen, var Chile blandt de medlemmer af FN's Sikkerhedsråd, som var modvillig over for at godkende et militært angreb i den nuværende fase. Den officielle forklaring på, at aftalen med Chile lader vente på sig, er, at det tager tid at oversætte frem og tilbage mellem engelsk og spansk. Men iagttagerne mener, at udtalelser fra den amerikanske handelsrepræsentant, Robert Zoellick, er tættere på sandheden. Zoellick siger, at "folk er skuffede" over Chiles holdning til krigen. Og Zoellicks stedfortræder oplyser, at beslutningen om handelsaftalen med Chile ligger hos udenrigsministeriet og Det Nationale Sikkerhedsråd. Bush-regeringens brug af handelsaftaler som politisk redskab bliver ifølge det amerikanske dagblad Washington Post kritiseret for at medvirke til at hæmme bestræbelserne på at udvide frihandlen i verden. Bush har i den forløbne uge taget imod tilhængere af krigen. Den spanske premierminister, José Maria Aznar, syv central- og østeuropæiske landes udenrigsministre, Sheikh Hamal bin Khalifa al-Thani fra Qatar samt statsminister Anders Fogh Rasmussen (V), som afslutter sit USA-besøg mandag, har alle været inden for i Det Hvide Hus. Forrige weekend var premierminister John Howard fra Australien, som stillede med soldater i Irak, gæst på Bushs ranch i Crawford, Texas. Derimod udsatte Bush med kort varsel den canadiske premierminister, Jean Chretiens besøg i Det Hvide Hus, der skulle have været gennemført i den forløbne uge. Canada var modstander af Irak-krigen på det foreliggende grundlag. Bush har heller ikke ingen plan om at indbyde den franske præsident, Jacques Chirac, lige nu. Bush siger til det amerikanske tv-selskab NBC om krigsmodstanderen Chirac, at "jeg tvivler på, at han vil komme til min ranch i nærmeste fremtid". /ritzau/ Mere Erhverv side 10