Byrådet enig om bredt budgetforlig

Historisk budgetforlig ligger bag skattestigning på hele 0,5 procent næste år

AARS:Borgerne i Aars Kommune vågner op til en ny virkelighed, når rådhusklokkerne ringer 2004 ind. Med et historisk budgetforlig, allerede en uge inden budgettet for 2004 bliver vedtaget i byrådssalen, lægger politikerne op til en af landets største skattestigninger næste år. Skatteprocenten vokser med 0,5 procent. Til gengæld kan politikerne opfylde løftet om en ny idrætshal ved Øsermarkhallen, udvidelse af Aars Bibliotek, køb af børnehaven Lillevangen, og der bliver råd til at fastholde kommunens serviceniveau. Det er udsigten til et truende underskud på næsten 20 millioner kroner i 2005, 2006 og 2007, der har fået politikerne til allerede nu at stå sammen om skattestigningen, selvom det strider mod regeringens skattestop. - Alternativet ville være massefyringer, fastslår borgmester Knud Kristensen (K). Venstres gruppeformand Jan Dyregaard konstaterer, at skattestigningen er udtryk for ren og skær nødvendighed. - Det er bestemt ikke min livret, siger Jan Dyregaard, der pointerer, at alternativet ville være at sætte væsentlige tiltag i stå. - Vi ville ikke have råd til idrætsanlægget ved Østermarkhallen. Og bliver det udskudt i år, er jeg bange for, at det aldrig bliver til noget. Han pointerer, at det samlede skattetryk i Aars Kommune stadig vil ligge i den lave ende i Nordjylland. Skatteprocenten ryger op på gennemsnittet. Til gengæld holder kommunen fast i grundskyldspromillen på otte, der er den laveste i landsdelen. Vandafledningsafgiften ligger også i den laveste ende. Skattestigningen betyder, at kommunen får 6,8 millioner kroner ekstra i kassen. Socialdemokraternes gruppeformand Martin Glerup bakker budgetforliget op, men understreger, at det i socialdemokraternes øjne burde være kommet for flere år siden. - Vi så også gerne grundskyldspromillen hævet til amtsgennemsnittet, siger han. Borgerlistens Bjarne Jensen ser også det historiske budgetforlig som et skridt i den rigtige retning. - Det løser ikke alt, men betyder, at kommunens økonomi ikke bliver væltet helt næste år. Borgerne i Aars Kommune skal ikke forvente, at skatten sættes ned igen foreløbig. Skattestigningen skal ses som en generelt nødvendig stigning i kommunens indtægter, og indtægterne vil senere blive brugt til at betale af på kommunens gæld, pointerer Knud Kristensen. Politikerne har samtidig give hinanden håndslag på, at tage budgettet op igen, hvis finansministeren indleder en straffeaktion mod kommuner, der lader skatten stige. - Vi vil under ingen omstændigheder betale halvdelen til staten, fastslår Jan Dyregaard.