Lokalpolitik

Byrådet står fast på kursen mod 2008-budget

Brikkerne falder på plads i spillet om 2008-budgettet, men der er stadig jokere i spil

THISTED:Solidariteten blandt landets kommuner kan ligge på et forholdsvis lille sted, når det gælder om at hjælpe hinanden med at holde sig indenfor de 750 millioner kroner, regeringen har sat som loft over den samlede kommunale skattestigning for 2008. Så meget ligger fast efter torsdagens møde i Kommunernes Landsforening, KL, hvor borgmestrene i landets 98 kommuner igen konstaterede, at nogen har lettere ved at få de økonomiske ender til at nå sammen i næste års budgetter. Borgmester Erik Hove Olesen (S) var blandt de første til at gøre opmærksom på kommunens problemer ved at være underkompenseret økonomisk i forhold til de opgaver, der er overtaget ved kommunalreformen. Kan være en trøst for nogen, er det yderligere understreget, at Thisted ikke er alene. - Op mod halvdelen af landets kommuner er økonomisk underkompenseret, men desværre står det klart, at den solidariteten kommunerne imellem kan ligge et meget lille sted. I hvert fald viste mødet i KL, at der ikke er vilje til at lave omfordeling mellem kommunerne, konstaterer Erik Hove Olesen. Han mener, at Thisted Kommune har vist solidaritet og ansvarlighed i forbindelse med kommunens egen budgetlægning. Kommunen har selv fundet det beløb på cirka 60 millioner, som Thisted er underkompenseret. - Vi har løst opgaven med en skattestigning og ved besparelser, siger Erik Hove Olesen og tilføjer, at konklusionen efter torsdagens møde i KL er, at kommunernes arbejde med næste års budgetter nu er så langt, at der reelt ikke er mulighed for at rokke ved tingene. - Det betyder, at vi må afvente og se, hvad finansminister Thor Pedersen spiller ud med efter 15. oktober, når kommunernes 2008-budgetter på plads, siger Erik Hove Olesen. Da Thisted Kommune i sidste uge havde 1. behandling af 2008-budgettet lod borgmesteren skinne igennem, at muligheden af en 3. behandling af budgettet var til stede. - 3. behandlingen kan blive aktuel, når vi ved, hvad Thor Pedersen agter at spille ud med i forhold til kommunerne, siger Erik Hove Olesen. Finansministerens mulige sanktioner er en af de jokere, der er i spil omkring næste års budget. En anden er, hvor mange penge indenrigsminister Lars Løkke Rasmussen har reserveret til de af landets kommuner, som er økonomisk vanskeligt stillet. Thisted er en af dem, og kommunen har skønnet, at få fem millioner kroner på den konto. - Vi ved endnu ikke, hvor mange penge vi får, siger Erik Hove Olesen som har rykket fristen for ændringsforslag til kommunens budget fra 1. til 2. oktober klokken otte. Til gengæld kan borgmesteren efter kommunalbestyrelsens budgetseminar i går, fredag, konstatere, at et enigt byråd står bag det budgetforslag, der var til 1. behandling og den skattestigning, det også rummer. - Derfor finder vi os ikke i udsigten til, at vi eventuelt skal straffes fordi vi selv har fundet de 60 millioner, vi er underkompenseret, siger Erik Hove Olesen og tilføjer, at det under alle omstændigheder vil være en økonomisk uoverskuelig opgave, hvis finansministeren efter 15. oktober vil pålægge kommunen at finde yderligere besparelser ud over de 20 millioner, der er på plads. - Uanset om vi skal finde 10, 20, 30 - eller måske 40 millioner, er det en umulig opgave, siger han