Californien skal på skrump

SACRAMENTO:Delstaten Californien har tidligere været indbegrebet af den amerikanske drøm. Indbyggernes afslappede livsstil, det californiske skolesystem og ikke mindst de mange solskinstimer skabte misundelse i resten af USA og store dele af verden. Men rigdommen er forduftet. Og når snakken i dag falder på Californien, verdens ottende største økonomi, er det i højere grad statens kriseramte statskasse, der trækker alle overskrifterne. Californien befinder sig i en dyb økonomisk krise, boligmarkedet er lammet, og arbejdsløsheden sendt op på tocifrede tal. Især Californiens skoler er hårdt ramt på pengepungen. Og flere eksperter forudser, at statens nytiltrådte guvernør, Jerry Brown, der gør klar til at sende staten på en kæmpe slankekur, vil skære yderligere i midlerne til uddannelse, sociale ydelser og pensionen. Det bliver langt fra nogen nem opgave for Jerry Brown at skabe balance i de blodrøde budgetter. Ifølge mange stammer problemet med den dårlige økonomi nemlig helt tilbage fra 1978, da man vedtog en meget omstridt skattelov - den såkaldte Proposition 13. Loven medførte, at ejendomsskatten blev sat ned til én procent. Og de californiske indbyggere blev langt mere afhængig af personlig indkomst, salg og selskabsskatter - alle faktorer, som kan svinge meget fra gode til dårlige tider. Vanskeligt at manøvre Det blev desuden indført, at Californiens byer skal samle et totredjedeles flertal i befolkningen, hvis skatteprocenten skal øges. Og det er derfor i dag uhyre vanskeligt for de californiske byer at skaffe deres egne indtægtskilder, når befolkningen ikke agter at betale mere i skat. Jerry Brown har udtalt, at han ønsker at give lokaliteterne mere kontrol over deres finanser. Og han lægger dermed op til at ændre dele af den omstridte skattelov og gøre det lettere at hæve skatterne lokalt. Men meget tyder på, at hvis den nye guvernør begynder at røre ved skatten, vil det udvikle sig til en politisk krig. Flere forsøg på at reformere eller helt afskaffe den omstridte skattelov er tidligere løbet helt ud i sandet, og skattepolitikken i Californien er stadig et meget ømt samtaleemne, som politikerne helst vil holde sig fra. Erhvervsmagasinet Forbes Magazine offentliggjorde for nylig en liste, der viser i hvilke amerikanske stater, erhvervslivet klarer sig bedst. Langt ned på hitlisten Her indtager Californien en trist 39. plads. Primært fordi staten har USA's ottende højeste selskabsskat. - Erhvervslivet føler sig formentlig endnu mere undertrykte end skolerne. De føler, at de er det værste sted i verden, og de vil alle gerne væk herfra, sagde Jerry Brown tilbage i december måned. Store virksomheder som Adobe Systems, Twitter og Ebay er allerede flyttet til staten Utah, der rangerer som nummer ét på listen. Det er for alvor ved at gå op for befolkningen og ikke mindst politikkerne, at Californien har været alt for villig til at bruge løs af sin rigdom i stedet for at gemme lidt af den. /ritzau/Reuters