"Challenger"-ulykken for 17 år siden

Naturvidenskab 1. februar 2003 22:05

WASHINGTON:Den ulykke, der lørdag ramte rumfærgen "Columbia", indtraf næsten på dato 17 år efter, at rumfærgen "Challenger" eksploderede kort efter affyring fra rumcentret på Cape Canaveral. 28. januar 1986 havde "Challenger" været i luften et minut og 14 sekunder, da den eksploderede, mens den bevægede sig med en hastighed af 3163 kilometer i timen. Fra kontrolcentret i Houston, Texas, kunne personalet først registrere en orangefarvet ildkugle ud for rumfartøjets ydre brændstoftank. Kort tid efter den første flamme kom en endnu større ildkugle til syne, og "Challenger" blev i løbet af få sekunder omspændt af en gigantisk sky af flammer og røg. Først var der stilhed i kontroltårnet, hvorefter en medarbejder rapporterede en "større funktionsfejl." De meldinger, der kom lidt senere, efterlod ingen tvivl om katastrofens omfang. Den kostede syv personer livet. Francis Scobee var chef for den seks mand store egentlige astronaut-besætning, som havde selskab af Christa McAuliffe, en gymnasielærer fra New Hampshire. Hun var blevet udvalgt til missionen som den første såkaldte "civile observatør" i amerikansk rumfartshistorie. McAuliffes mand, to børn og bedsteforældre samt en række af hendes elever og kolleger var blandt de mange, som fulgte opsendelsen af "Challenger" i Cape Canaveral. Den daværende amerikanske præsident Ronald Reagan talte senere på dagen fra sit kontor i Det Hvide Hus og kaldte de omkomne besætningsmedlemmer for pionerer og helte. - De havde alle den særlige dyd, den særlige ånd, som siger "Giv mig en udfordring (challenge), og jeg tager den op med glæde, sagde Reagan til sine millioner af sørgende landsmænd. /ritzau/

Nyheder udvalgt til dig
Henter artikler...

Nordjyske Plus

Henter artikler...