Naturkatastrofer

Cheney sendt til katastrofeområderne DEPRIMERENDE: 25.000 ligposer ligger klar i Louisiana for at klare de værst tænkelige afsløringer, når vandet er væk

NEW ORLEANS: USA's præsident, George W. Bush, der er genstand for stigende kritik af håndteringen af orkankatastrofen, sendte torsdag sin vicepræsident til de områder, der er værst ramt af Katrina. Dick Cheney, der hidtil har holdt lav profil i forbindelse med katastrofen, er af Bush blevet bedt om få fjernet den bureaukrati, der hidtil har vanskeliggjort redningsarbejdet. Cheney skulle besøge både Mississippi samt New Orleans i nabostaten Louisiana, hvor myndighederne ruster sig til at tage imod muligvis tusinder af omkomne. Uden for New Orleans har myndighederne opført et lighus, der kan tage imod flere end 5000 lig. Den føderale beredskabsstyrelse, FEMA, er klar til at tage sig af fem gange så mange omkomne. - Det er min forståelse, at FEMA har 25.000 ligposer ved hånden, sagde Bob Johannessen, talsmand for Louisianas sundhedsministerium. Han understregede dog, at tallet ikke skulle ses som en indikation af det endelige dødstal, men snarere, at det viser, "at vi er forberedte". Med udsigterne til et betydeligt antal omkomne og et rednings- og genopbygningsarbejde, der ventes at ville koste de amerikanske skatteydere 150 milliarder dollar, stiger kritikken af forbundsmyndighedernes håndtering af katastrofen og en tilsyneladende mangel på forberedelser forud for orkanen. En meningsmåling foretaget af den amerikanske fjernsynsstation CBS viser, at 65 pct. af amerikanerne mener, at Bush var for langsom i sin respons på katastrofen og at 58 pct. kritiserer hans optræden i dagene efter orkanens hærgen. I et forsøg på at vise foretagsomhed, er det ikke kun Cheney, som Bush torsdag sendte af sted til katastrofeområdet. Finansminister John Snow, handelsminister Carlos Gutierrez, arbejdsminister Elaine Chao og chefen for den amerikanske socialstyrelse Jo Anne Barnhart sendt på rundrejse i katastrofeområdet samt til flere af de steder, hvor de mange fordrevne befinder sig i opsamlingslejre. De fire ventedes torsdag og fredag at besøge delstaterne Texas, Louisiana og Alabama. Kritikken af myndighedernes håndtering af katastrofen kommer fra både politikere og hjælpeorganisationer. Håndteringen har udviklet sig til en "massiv, institutionel fadæse", siger Raymond Offenheiser, generalsekretær for den amerikanske gren af den internationale nødhjælpsorganisation Oxfam. Orkanen Katrina førte til den første, hjemlige nødhjælpsaktion i Oxfam Americas 35-årige historie. - Inden Katrina, reserverede vi vor nødhjælpsrespons til lande, der ikke råder over de ressourcer, USA gør. Hvis vi står med denne slags svigt herhjemme, hvordan kan vi så forvente, at fattige lande håndterer situationen bedre, spørger Offenheiser. En af de orkanramte New Orleans-forstæder, St. Bernard, vrimler med canadiske flag efter at et canadisk redningshold nåede frem til området fem dage inden amerikanske soldater viste sig der. Louisiana-senatoren Walter Boasso peger på, at de amerikanske forbundsmyndigheder i høj grad ignorerede St. Bernard-forstaden. - Hvorfor skal det tage dem syv dage at få hæren bragt ind, spørger Boasso. Torsdag stod det klart, at et plejehjem i netop St. Bernard-forstaden havde været skueplads for en af de ekstraordinære tragedier i forbindelse med orkanen. Mindst 32 af de omkring 60 beboere på St. Rita's Nursing Home blev onsdag fundet døde i bygningen, oplyser den lokale sherif, Jack Stevens, til amerikanske medier. Myndighederne frygter, at man vil gøre andre lignende opdagelser i takt med redningsfolk når igennem de tusinder af oversvømmede huse i New Orleans. Endnu torsdag skønnedes det, at der befinder sig 10.000 mennesker i byen til trods for bestræbelserne på at evakuere dem. Mange afviser at forlade deres hjem af frygt for plyndringer. Mindst tre personer er hidtil omkommet på grund af bakterieinfektioner, som skyldes det stadig mere forurenede vand i New Orleans og de omkringliggende regioner. Myndighederne begyndte onsdag at tvinge overlevende ud af den oversvømmede by, fordi vandet i gaderne er så stærkt forurenet, at det udgør en sundhedsrisiko. /ritzau/Reuters