EMNER

Cirkusdirektøren har ordet

AALESTRUP:Hun er født og opvokset som en rigtig cirkusprinsesse, og siden faderens død i 1993 har hun været direktør for Danmarks største cirkus, Benneweis. I næste uge, 10. februar, er Diana Benneweis gæst i Aalestrup, hvor hun fortæller om sit liv, der nok på overfladen har virket glamourøst, men i perioder har været et rent helvede. Diana Benneweis holder foredrag ud fra sin bog, "Alting har sin pris", som hun udgav for et halvt år siden. I den fortæller hun hudløst ærligt om sit liv, også udenfor cirkusmanegen, hvor en psykisk sygdom i form af manier og vrangforestillinger kastede en stor skygge over hendes tilværelse. Samtidig fortæller hun om et turbulent ægteskab, der var præget af misbrug og vold. Episoder, der alt sammen førte til, at hun i foråret 1997 blev tvangsindlagt på psykiatrisk afdeling. To gange senere valgte hun selv at blive indlagt, og efter lang tids overvejelse besluttede hun så at følge lægers og venners råd og stå frem og fortælle om sin psykiske sygdom. En stor del af bogen omhandler hendes opvækst i cirkusbranchen. Hun blev født i 1947 som datter af den kun 17-årige rovdyrdomptør, Manfred Benneweis, men blev adopteret af sin onkel, Eli og hans kone Eva og voksede op som en slags lillesøster til sin biologiske far. Da Eli døde for snart ti år siden arvede hun det fulde ansvar for cirkuset, og dermed fortsætter den historie, der tog sin begyndelse i 1887, da Gottfried og Irene Benneweis drog på turné med hestevogn, tre hunde og et par geder. Som direktør har Diana med programmer, der på én gang er opfindsomme, visionære og bundet af traditioner, skabt forestillinger i verdensklasse. Det har hjulpet hende at få fortalt andre om sin sygdom. I dag er hun rask og lever et stille liv i sit hus i Sverige - når sæsonen er forbi. Hun er fraskilt og mor til tvillinger på 15 år. Foredraget på Knaberscenen følges iøvrigt op af en debat, som ledes af sognepræst Niels Peter Sørensen. Bag arrangementet står de samlede foreninger under folkeoplysning i Aalestrup Kommune.