EMNER

Columbus' favorit-ø

Masser af proviant på La Gomera - og så ventede den skønne Beatriz på stranden

Columbus brugte De Kanariske Øer som vadesten i opdagelsen af Amerika, og La Gomera var hans favorit, når der skulle provianteres inden rejsen over Atlanten. På de tre første af sine fire rejser valgte Columbus den lille naturhavn i hovedbyen San Sebastian - og i den gamle, hyggelige bydel ved havnen er der stadig adskillige minder om søfarerens besøg. Columbus havde flere grunde til vælge La Gomera. Det var og er den frodigste af de syv kanarieøer med masser af proviant og drikkevand. Samtidig lokkede øens kvindelige guvernør, den sorthårede skønhed Beatriz Bobadilla. De to kendte hinanden fra det spanske hof, hvor Beatriz var hofdame for dronning Isabella i de år, da Columbus løb de kongelige på dørene for at skaffe en sponsor til sin plan om at finde en genvej til Østens guld og krydderier ved at sejle mod vest. Beatriz var berømt for sin skønhed, som den spanske konge også faldt for i en sådan grad, at Isabella skyndsomt tvang sin hofdame til at gifte sig med guvernøren på La Gomera, grev Herman Peraza, som til gengæld blev benådet for mord. Så var hun godt af vejen. Greven blev kort efter dræbt, da han forgreb sig på en lokal høvdingedatter på La Gomera, og Beatriz sad som enke og nyudnævnt guvernør i sit fæstningstårn i San Sebastian, da Columbus landede første gang i august 1492. Fantasien har frit spil Der er broderet meget på deres mulige forhold. Ildsjælen Columbus havde en stor tiltrækning på kvinder, og Beatriz har næppe haft mange at vælge imellem på den lille ø. Men vi ved ikke, om Columbus blot købte proviant til sine tre små skibe af den kvindelige guvernør, eller om han også fik rettet kompasset hos damen. Eller måske ligefrem var forelsket i hende. Der står ikke et ord om Beatriz i Columbus' logbøger. Men fantasien har frit spil, når man sidder under de gamle, indiske laurbærtræer på San Sebastians torv og forestiller sig Columbus vandre fra sin midlertidige bolig - nu kaldet Casa Colon (Columbus Hus) - hen til Beatriz"s fæstning. Det var et massivt fæstningstårn - Torre del Conde - der står endnu midt i en park. Når det 15 meter høje fæstningstårn ikke er under restaurering bruges det til historiske udstillinger. Columbus' brønd Fra fortovscafeen under laurbærtræerne er der kun få skridt over til byens gamle toldhus, hvor Columbus' mænd efter sigende hentede drikkevand til skibene fra gårdens brønd, hvis mørke vand turisterne kan kikke ned i. Toldhuset rummer nu udstillinger, kort, malerier, modeller osv om Columbus' togter. Men de forklarende tekster er kun på spansk. Til gengæld er der næsten hver formiddag adskillige turist-grupper fra Tenerife med guide på rundtur i byen og huset, hvor man diskret kan snige sig med på en lytter. Og der guides på alt fra dansk til svensk og spansk. I øvrigt rummer toldhuset også byens turistkontor. Senere kan man slentre op ad Calla Real, beundre de få velholdte, gamle huse og stikke hoved indenfor i Asunción-kirken, hvor Columbus og hans mænd fik præstens velsignelse ved en særgudstjeneste aftenen før de stak ud fra San Sebastian - med kurs mod vest. Efter nogle dage med næsten vindstille passerede skibene den vestligste kanarieø Hierro. Her endte verden i 1492, men Columbus fandt en ny - ved en fejltagelse. Det blev ikke til mange møder mellem Columbus og Beatriz. På sin fjerde og sidste rejse provianterede Columbus på Maspalona-stranden på Gran Canaria og sejlede udenom La Gomera. Måske forbi Beatriz i mellemtiden var blevet gift med guvernøren på Tenerife.