Cowboy med Winchester

C. J. Box. "Blue Heaven"

1
Galleri - Tryk og se alle billederne.

Forfatteren selv, C. J. Box bor selv uden for Cheyenne, Wyoming.

For os, der har set lige så mange cowboyfilm, som der er marehalmstrå på Skagen Odde, er det helt rart at tage en velfortjent pause fra den nordiske krimis hverdagsrealisme og bare lade sig forføre af et velgennemtænkt plot med rædselsslagne børn på flugt fra en flok skumle ex-strømere. Børnene hedder Annie og William, henholdsvis storesøster og lillebror, og er taget på fisketur uden at fortælle mor om det, og midt ude i skoven ser Annie Den Mørke Mand trække en pistol, sigte på Ham Med Det Bølgende Hår og affyre den tre gange. De to ulydige børn bliver set og stikker af med morderne i hælene. De skjuler sig, får efterfølgende et lift med Swann, en ven af deres mor, men Annie opdager snart, at også han er på pistolholdets side. Så er det da godt, at der også er en hæderlig mand tilbage. En rancher af den gamle skole, Jess Rawlins, der både kan hjælpe en kælvende ko og ikke er bange for at finde bedstefars sadelkarabin frem, når der skal ryddes op. Historien får et drys med cowboymytens romantik og gamle dage, da alting var bedre, da konerne ikke løb fra deres mænd, og da en ærlig mand kunne leve godt og hæderligt af den jord, han ejede, hvis han var pligtopfyldende og hårdtarbejdende. Midt i det veldrejede plot, hvor der hele tiden bliver smidt mere pind på spændingsbålet, lykkes det også bogens forfatter at få fortalt noget om udkants-Amerika, hvor gamle dages nøjsomhed nu må vige for nyrige tilflyttere, og hvor den lokale bankmand også er kommet i klemme ved i misforstået velvilje at lukke det ene øje for at sikre kapital til det lokalsamfund, han elsker og er opvokset i. Forfattereren C.J. Box fik i 2009 den prestigefyldte amerikanske krimipris, Edgar Award, for "Blue Heaven" og har arbejdet både som journalist og på ranches, og selv om hans naturskildringer til tider er, som skåret ud af et moderne skrivekursus for "creative writing", er der god gang i hans effektive sprogbehandling. Kort og præcist - eller som der står et sted: "Winchesteren ville ikke forlade hans side, før alt det her var overstået". Persontegningen er sine steder også lige vel skematisk. Rødmer hærdede cowboys virkelig så let og så meget? En ganske moralsk spændingsroman, der også har fat i samfundsmodsætninger og konflikt mellem rig tilflytter og lokal fattig, og som sådan en mainstreamroman, der ligger lige til højrebenet til en knivskarp filmatisering. Bent Stenbakken bent.stenbakken@nordjyske.dk C. J. Box. "Blue Heaven" Oversættelse: Ib Poulsen 359 s., 299 kr. Klim.