Cowboydrømme ved havets rand

Lønstrup-forfatteren Glenn Ringtved har skrevet en ungdomsroman roman om westernlegenden Billy the Kid

Film 4. september 2002 13:20

Der er langt fra Lønstrups Vesterhavsidyl til det vilde liv med revolverdueller og jagt på præriens lovløse i 1800-tallets New Mexico. Med mindre altså, at man er forfatter med en årelang fascination af Det Vilde Vestens helte. Forfatteren Glenn Ringtved har begået en række børnebøger og en enkelt ungdomsroman før den nyeste, nys udkomne, roman om Billy the Kid. I den har han udlevet drengedrømmen og skrevet en ungdomsroman baseret på historiske kendsgerninger. Så vidt de kan fastslås! Billy the Kid er nemlig en legende, der antager mange forskellige skikkelser, hvis man begynder at grave i knægtens fortid. For eksempel kendes han i film og bøger ofte som Willim H. Bonney. Men det er bare et af hans mange navne. Og sikkert ikke det rigtige. Han kaldte sig også Henry MacCarthy og Henry Antrim. Fødestedet var sandsynligvis New York, som moderen forlod med unge Billy for at opsøge sundere egne, der var gunstig for hendes tuberkulose. Billy the Kid levede i den grad op til sloganet om at leve stærkt og dø ung. Han blev kun 21 år gammel og opbyggede sit ry i løbet af forbløffende få år. - Han var den tids popstjerne. Der blev skrevet masser af avisartikler om ham. Og man skrev westernnoveller om ham, de såkaldte Dime-noveller. Mange af de historier, der blev skrevet om Billy, har ikke meget med virkeligheden at gøre. Han blev fremstillet som en rå knægt, men i virkeligheden var han glad for at læse og gå i skole. Det var ydre omstændigheder, der tvang ham ud i kriminaliteten. Hans mor døde, da han var 14, og stedfaderen Antrim sendte ham og en ældre bror ud at tjene. Det blev begyndelsen, siger Glenn Ringtved. Som dreng læste Glenn Ringtved, som mange andre drenge, masser af Bill og Ben cowboyromaner. Og Det Vilde Vesten hang fast på den indre nethinde. Men da Glenn Ringtved besluttede sig for at skrive om Billy the Kid for halvandet år siden, opdagede han, at begrebet "Det vilde Vesten" egentlig er en meget kort årrække mellem den amerikanske borgerkrigs afslutning og århundredeskiftets begyndelse. - Det er forbløffende, at det har fået den store betydning. Det skyldes vel, at det handler om den amerikanske drøm om frihed, siger Glen Ringtved. Den enlige, men frie fugl, mod civilisationens snærende bånd. Billy the Kids kontroverser med lovens håndhævere indledes med et simpelt tyveri af vasketøj fra et kinesisk vaskeri i Silver City. Da han flygter fra fængslet, hvor den lokale sheriff har anbragt ham mest for at give ham en lærestreg, er den kompromiløse linje til loven etableret som en mulighed i den unge Billys liv. På det tidspunkt er det ikke den eneste mulighed. Han søger eksempelvis job som almindelig cowboy på en ranch. Men det bliver senere kriminaliteten, da han uforvarende bliver blandet ind i det, man i Det Vilde vestens historie kalder krigen i Lincoln County. En strid om magt og indflydelse udkæmpet mellem kvægbaronerne i New Mexico. En mand, som han betragter som en ven, bliver skudt af kvægbaroner. Billy lover at hævne ham. Det sætter volds- og kriminalitetsspiralen i gang for Billy. - Billy er måske naiv, men også idealist, og meget kompromisløs. Og ligeglad med penge. Det er jo den slags helte, vi kan lide. Dem, der ikke gør det for egen vindings skyld, siger Glenn Ringtved. Efterhånden som Glenn Ringtved gravede sig ned i det historiske materiale, steg lysten til at skrive romanen, som han i øvrigt har fået støtte til fra Litteraturrådet. - Jeg var nødt til at begynde at skrive samtidigt med, at jeg researchede. Jeg glædede mig hver morgen til at komme op til tasterne. Bogen var forbavsende nem at skrive, siger Glenn Ringtved. Da han gik i gang, fik han en anden overraskelse. Ifølge bibliotekernes søgemaskine ser det ud til, at romanen er den første, der er skrevet på dansk om den amerikanske cowboylegende. Glenn Ringtved er tilhænger af arbejdsmetoden "første formulering er den rigtige". Ikke mindst til unge læsere. Den umiddelbare fremdrift i fortællingen er efter Glenn Ringtveds mening utrolig vigtig. Men der skal arbejdes med teksten. - Nogle dage flyder det bare, og andre dage kæmper jeg med 10 linjer, som er lige til at smide væk dagen efter, lyder fra Glenn Ringtved om arbejdet i forfatterens "værksted". Billy the Kid var en fornøjelse at skrive. Da han satte sidste punktum, var han "dødærgerlig" over at være færdig. Helt færdig er han måske heller ikke med westerngenren. Han går nu rundt i Lønstrup og tænker: Der var jo også ham dér, Jesse James. Glenn Ringtved har lagt en række fotos og materialer om Billy the Kid på sin hjemmeside: www.glenn-ringtved.dk

Nyheder udvalgt til dig
Henter artikler...

Nordjyske Plus

Henter artikler...