CSC satser alt på Basso

Alt drejer sig om Ivan Basso på det danske cykelhold, mens andre ambitioner må træde i baggrunden

KØBENHAVN:- Ivan skal udelukkende tænke på at træde i pedalerne, og så skal jeg og holdet nok tage os af resten. Team CSC's holdejer og sportsdirektør Bjarne Riis er ikke i tvivl om rollefordelingen mellem ham og hans italienske stjernerytter Ivan Basso forud for de kommende ugers strabadser i Frankrig. I modsætning til andre år starter Tour de France ikke med en kort prolog, men derimod med en 19 kilometer lang enkeltstart. Dermed bliver der tale om større tidsforskelle end tidligere år allerede tidligt i løbet. Den hårdeste modstander hedder endnu engang Lance Armstrong. Amerikaneren jagter sin syvende Tour de France-titel i træk, og Bjarne Riis er udmærket klar over, at der skal arbejdes hårdt, hvis Team Discovery Channels 34-årige kaptajn skal have baghjul. - Hvis Armstrong er lige så stærk som sidste år, bliver han svær at slå. Han stiller ikke op uden at være klar, så selvfølgelig kommer han også til at køre hurtigt i år, siger Team CSC-bossen. I fjor sluttede Ivan Basso på en tredjeplads, Carlos Sastre tog sig af ottendepladsen, mens Team CSC blev nummer tre i holdkonkurrencen. Og den 92. udgave af verdens hårdeste cykelløb skulle også gerne resultere i flotte placeringer til det danskejede hold. - Vores mål er, at det går mindst lige så godt som sidste år. Men jeg kan have nok så mange tanker om, hvordan det kommer til at ende, for det ved vi jo først noget om, når vi står i Paris til slut. Vi skal fokusere på at være så godt forberedt som muligt og køre så stærkt, som vi kan. Hvor gode de andre så er, er vi ikke herrer over. Det må vi tage henad vejen og løse med det taktiske spil, siger Bjarne Riis. Vil ikke spå om resultat Ikke overraskende er netop taktikken et af de områder, som han kun diskuterer med holdet. Knap så hemmeligt er det, at Team CSC vil fokusere på egne styrker og lade Lance Armstrong køre sit eget løb. - Vi skal ikke gå ind på hans præmisser. Det gjorde vi heller ikke sidste år, men vi skal være opmærksomme på, at Armstrong er en snu ræv taktisk, og at han vil bruge alle midler. Men vi må ikke ryge i hans faldgruber, og jeg vil gerne understrege, at vi ikke indgår aftaler med ham eller nogen andre, siger Tour-vinderen fra 1996, der mener, at årets Tour de France bliver sværere end sidst med meget stærk konkurrence fra T-Mobile, Phonak og Team Discovery Channel. Hvor Team CSC og dets ryttere befinder sig i klassementet efter afslutningen på Champs-Élysées i Paris søndag 24. juli, vil Bjarne Riis ikke spå om. - Der kan være så mange omstændigheder, som har indflydelse på selve løbet. Vi så det i Italien Rundt, hvor Ivan klart var den stærkeste mand. Men han vandt ikke, fordi der var en situation, der gjorde, at han mistede 45 minutter, siger Bjarne Riis med henvisning til det maveonde, der ødelagde italienerens vinderchancer. Bassos ambitioner Siden da er Ivan Basso kommet på benene igen, og kort før det hele går løs, føler Team CSC-kaptajnen sig klar til de 3607 kilometers prøvelser. - Jeg tager til Tour de France med store ambitioner. Men før starten vil jeg ikke sige "jeg vinder", for Touren er ikke nem, og der kan ske meget undervejs. Jeg kan bare konstatere, at jeg er i god form og er topmotiveret, og så må vi se, hvad der sker. Måske bliver jeg nummer to, måske nummer fem og vinder så næste år. Men det kan jo også være, at jeg bliver syg igen. Det er ikke til at sige noget om på forhånd, siger den 27-årige cykelrytter. Sidste år klarede han sig fint i bjergene og vandt da også en enkelt etape over Lance Armstrong. Til gengæld kneb det mere med enkeltstarterne, hvor Ivan Basso blandt andet måtte opleve den ydmygelse at blive overhalet af den suveræne amerikaner. Siden da har Team CSC-stjernen arbejdet meget med netop denne disciplin. Det kunne ses i årets Italien Rundt, hvor han fik en andenplads i den første enkeltstart og vandt den anden. Ivan Basso vurderer selv, at han er blevet 30 procent bedre i forhold til sidste års Tour de France. Alligevel mener han, at Lance Armstrong stadig er den stærkeste til enkeltstart og satser derfor mere på at slå ham i bjergene. Ny tankegang Men det mener Johan Bruyneel, at italieneren skal glemme alt om. Sportsdirektøren for Lance Armstrongs Team Discovery Channel-hold har tidligere udtalt, at årets dobbeltsatsning på Italien Rundt og Tour de France betyder, at Ivan Basso sandsynligvis løber helt tør for kræfter i Frankrig. - Det går ind af den ene øre og ud af det andet. Jeg har kun brug for at tro på mig selv og holdet. Den eneste, der kan lægge pres på mig, er Bjarne. Men det er en positiv form for pres, og han gør det kun for at hjælpe mig, siger Team CSC's største profil, der i det hele taget føler sig som en bedre rytter, efter at han forlod Fassa Bortolo i 2003 og kom ind under Bjarne Riis' vinger. - De sidste to år har jeg lært, at jeg ikke skal tænke så meget. I mine første fire år som professionel tænkte jeg alt for meget. Hvorfor kører jeg ikke stærkt nok? Hvad skal jeg gøre med vinden? Hvorfor ligger jeg ikke i spidsen? Nu cykler jeg bare, og så overlader jeg alt det andet til Bjarne, siger Ivan Basso.