Cykeltalenter fra Hobro til Moskva

To af dansk cyklings største talenter har fulgt hinanden fra barnsben. Nu skal de til EM i Moskva

HOBRO:Michael Christensen flyver op af Brogade på sin cykel med retning mod Hobro Cykleklubs klubhus, hvor klubkammerat Kim Nielsen står og venter. I sin tætsiddende cykeldragt og med sit lette tråd bestiger han elegant bakken, som mødre og fædre hver morgen pruster og tramper sig op af på vej til arbejde. Men bakken på Brogade er ingen sag for Michael Christensen og Kim Nielsen. Det er højest en god træningsbakke. - Vi har gode træningsmuligheder omkring Hobro. Nogle af de bedste i Danmark, fastslår Kim Nielsen, da han sammen klubkammerat, klassekammerat og barndomsven, Michael Christensen, har sat sig til rette i klublokalets sofa. Og de to 17-årige cykelryttere har meget at takke bakkerne og de flade strækninger omkring Hobro for. De er med, når det danske juniorlandshold tirsdag rejser til Moskva i Rusland for at køre EM i banecykling. - Det bliver det største, jeg har været med til, forsikrer Michael Christensen, der startede cykelkarrieren som 13-årig og har været inde omkring landsholdet de sidste par år. Kim Nielsen startede i Hobro Cykleklub, da han var ni år. De sidste tre år har han været landsholdsrytter, og EM bliver også stort for ham. Men ikke det største. Han har et personligt regnskab at gøre op med den russiske hovedstad, hvor han netop er vendt hjem fra efter VM i banecykling. - Jeg havde lidt af et flop til VM. Formen var i top, men jeg fik ikke placeret mig ordentligt i spurten, fortæller Kim Nielsen, der endte på en 17. plads. Et resultat han vil forbedre til EM. - Det er det sidste store løb, så den skal bare have gas. Top fem vil være godt, men skamlen vil være bedre, fortæller han med et lumsk smil, der indikerer, at han er fast besluttet på at jagte og nå sit mål. I mellemtiden er Niels Clemensen trådt ind af døren til klublokalet. Han har trænet de to cykelryttere i flere år, og selvom han ikke gør det nu, følger han dem stadig tæt. - De har udviklet sig fra år til år. Men det er nu, de skal vise, hvad de kan, vurderer Niels Clemensen. De to cykelryttere har nu bevist, at de kan køre stærkt. Michael Christensen vandt DM i enkeltstart i år 2000, mens Kim Nielsen kom først over stregen i DM på landevej i både 1999 og 2000. Nu gælder det EM i banecykling, og det ikke tilfældigt, at de også satser på den gren af cykelsporten. - Banen bruger du til at blive bedre på landevejen. Hurtighed, teknik, tråd og smidighed på cyklen, forklarer Kim Nielsen. Barndomsvenner De to unge mænd har kendt hinanden, siden de var små drenge. Da de var børn, boede de 100 meter fra hinanden. D$e gik i samme klasse i folkeskolen, og nu går de i samme klasse på Mariager Fjords Handelsgymnasium. - Det er en fordel, at vi er sammen. Vi hjælper hinanden rigtig meget, og Kim har hjulpet mig med at komme op på et højere niveau, fortæller Michael Christensen. På Handelsgymnasiet læser de på 2. år på særlige Team Danmark-vilkår, hvor der ikke bliver talt fravær, ligesom de kan få udsat timer og skoleopgaver, hvis det ikke passer med cyklingen. Ellers kunne det ikke hænge sammen. - Og det er de flinke til at acceptere, påpeger Michael Christensen. Hver dag sidder de mellem to og fire timer i sadlen, men det er ikke det hele. - Du tænker i cykling hele tiden, vi har det i hovedet. Og der er ikke noget, der hedder en fransk hotdog, fortæller Kim Nielsen. - Ja, og der synes de andre nok, vi er lidt mærkelige, supplerer Michael Christensen med tanke på deres fælles klassekammerater. Men det er, understreger de begge, det valg, de har truffet. Og så er det jo ekstra godt, at de har hinanden, er de enige om.