Da Tremileøen slap frygten løs

Tremileøen i USA blev for 32 år siden ramt af en stor atomulykke, og de lokale husker stadig frygten og uvisheden. De følger med gru atomulykken i Japan

Strålingsulykken skete lige efter, at de første forårstegn viste sig. Pennsylvanias grædepile var ved at blive grønne, og de første knopper poppede frem på frugttræerne. Landmændene var allerede i gang med at planlægge pløjningen, og husmødrene soltørrede mælkebøtteblade, som ville gøre sig fint i en sovs. På tørresnorene hang det våde tøj. Det er 32 år siden. Men det blev ikke en dag som så mange andre. For med ét slag hang frygten og uvisheden i luften. På atomkraftværket på Tremileøen var der sket en ulykke. Meget snart stod det klart, at lokalsamfundet var ramt af den værste atomulykke nogensinde. Det husker folk i det centrale Pennsylvania stadig, og de følger med gru, hvad der sker på atomkraftværket Fukushima i Japan. De skiftende meldinger om stråleniveauet i Fukushima er alt for velkendt for mange i den amerikanske stat. Også de japanske myndigheders uvilje mod omfattende evakueringer og deres undvigende tale om fødevaresikkerheden. - Efter min mening skal de komme væk, lyder Mike Venesevich opfordring til beboerne nær Fukushima-værket. Venesevich arbejdede på et stålværk ikke langt fra Tremileøen 28. marts 1979. Da de fik nyheden om et radioaktivt gasudslip, tog han hjem. - Min mor var ved at hænge tøj op. Hun klagede over, at hendes hud brændte, og hun havde en metallisk smag i munden. De samme symptomer ramte mange i lokalområdet. Forlod stedet Lige som 140.000 andre på egnen fik Venesevich pakket sine børn og den øvrige familie i en bil og forlod stedet. Det gjorde han på eget initiativ. Først senere gav staten Pennsylvania gravide mødre og børn ordre til at lade sig evakuere i en radius af 16 kilometer fra Tremileøen. Barbara Deardorff var lærer og boede nær Tremileøen. Hun husker, at hun nærmest sov med støvlerne på for at være klar til at flygte. Hun havde sendt sine to teenagebørn ud af byen efter pres fra sin gravide søster. Carla Klinedinst flygtede sammen med sin mand og deres toårige datter. Det minder hende om, at hun ikke siden har hængt tøj til tørre i det fri. Mange forskellige fejl Både menneskelige, tekniske og designmæssige fejl på atomkraftværket medvirkede til eksplosionen på atomkraftværket, der ledte til en delvis nedsmeltning af reaktorkernen. En radioaktiv gassky og det livsfarlige jod-131 slap ud fra værket. Senere studier har vist, at den umiddelbare stråling kun var en tredjedel af den normale baggrundsstråling på et år, og at det har resulteret i kun ganske få kræfttilfælde. Men nogle eksperter siger, det er alt for lavt sat. Ulykken fremprovokerede hastige forbedringer af sikkerheden på verdens atomkraftværker, og der er ikke opført nye atomkraftværker i USA siden. Men trods forbedringer blev ulykkens omfang overgået, da reaktoren på atomkraftværket i Tjernobyl i Ukraine eksploderede i april 1986. I dag er Tremileøens ene reaktor lukket. De to 130 meter høje køletårne står som passive monumenter på en ø midt i floden Susquehanna. Den anden reaktor fik forlænget sin levetid med yderligere 20 år og skal først lukkes i 2034. Her spyr køletårnene damp, og fly kommer lavt ind over for at lægge an til landing i lufthavnen i Harrisburg - hovedstaden i Pennsylvania. Robert Reid har været borgmester i Middletown i over 32 år. Han husker tydeligt, hvordan ulykken "fangede os med bukserne nede". - Folk havde jo hele tiden fået at vide, at Tremileøen seks kilometer derfra havde tilstrækkeligt med backup-systemer, og "at vi aldrig ville få en ulykke, og ja, og vi troede på dem". Det tog 14 år at rydde op efter ulykken på Tremileøen til en pris af en milliard dollar. Dengang var det kun én reaktor, der var berørt. På Fukushima-værket er det alle seks reaktorer. /ritzau/dpa