DAMP'en lukket ud

Manglende motivation stopper Michael Rasks karriere

AALBORG:Han siger det selv. Som barn var der masser af krudt i røven af ham. Nogle vil kalde ham en vildbasse. I dag måske diagnosticeret som DAMP-barn. Afreageres skulle der. Før det gik ud over andre. Og det blev altså i første omgang på en sandsæk i bokseklubben AK Jydens lokaler på Byplanvejen Skole i Gug. Siden har den 34-årige nordjyske nævefighter Michael Rask henrykket sine tilhængere i tæt på 200 kampe i den kvadratiske ring. Nu er det slut. Otte måneder efter EM-nederlaget til Roman Karmazin var alle sejl ellers sat til et professionelt comeback i egen baghave i Europahallen i Aalborg om en uge, men i går sagde manden med tilnavnet "The Fighter" stop. En kort opringning til promotor Bettina Palle markerede det endelige stop på en lang og glorværdig karriere, der siden 1986 bød på 160 amatørkampe og 34 professionelle – hovedparten rene opslidningsslag, hvor Michael Rasks vindervilje gang på gang måtte stå sin prøve. Men nu er den væk. Hensyn til familien - Jeg mangler simpelthen motivationen. I tre år har jeg ikke spist aftensmad med min familie. Jeg føler simpelthen, at jeg skylder Sanne (Michael Rasks hustru) og mine børn noget mere tid, konstaterer Michael Rask omtrent 19 år efter, han første gang satte foden indenfor i AK Jydens træningslokaler. Konfronteret med spørgsmålet om, hvorvidt det er aktuel utilfredshed med aflønningen, sparringen eller sekunderingen i Team Palle, der får ham til at stoppe, siger Michael Rask: - Jeg kunne sige mange ting om professionel boksning. Men det vil jeg ikke. Jeg mangler bare gnisten, og den skal være der, hvis man skal gå op i en boksering. Michael Rask såede kimen til sin status som en af de senere års mest populære nordjyske idrætsfolk allerede i amatørdagene, hvor han vandt 119 af sine 160 kampe. To danske mesterskaber, tre DM-sølvmedaljer og fire jyske mesterskaber banede vejen for en professionel karriere, der startede med hurtigt KO-nederlag af ungareren Floricel Vlasceany 27. marts 1998. 13 titelkampe I dag kan Michael Rask se tilbage på knap seks år som dansk professionel boksnings flittigste titelfighter. 13 gange i sine 33 professionelle kampe var der bælter på spil, når Michael Rask gik i ringen. Ti gange forlod han ringen med både bælter og laurbærkrans. Men desværre tabte han de tre kampe, hvor der stod allermest på spil. Den rekordhurtige VM-kamp i sin blot 14. kamp mod den spanske WBC-mester Javier Castillejo 17. december i Madrid. EM-kampen mod franskmanden Mamadou Thiam halvandet år senere i Paris. Samt endelig den kamp, som skulle have været karrierens højdepunkt. Og som også blev karrierens sidste: EM-kampen på hjemmebane i Aalborg mod russeren Karmazin i Aalborg 13. juni i fjor. - Nederlaget til Javier Castillejo ærgrer mig mest. Jeg tabte på en skade, men han havde en skade, der var meget værre end min. Det siger meget om professionel boksning, funderer Michael Rask i dag. Han har diskuteret beslutningen om at stoppe karrieren med hustruen Sanne. Men beslutningen er hans egen, og han har også gjort det klart for fruen, at 19 års aktiviteter i ringhjørnet ikke bliver skiftet ud med en permanent plads i hjørnet af sofaen. - Det er svært at acceptere, at jeg har nået den alder, jeg har. Men som bokser er jeg altså blevet gammel. Der er dog stadig lidt damp tilbage i mig, så jeg skal finde på et eller andet at tage mig til, fastslår Michael Rask.