Danevang mørkelagt før valg

Basra, Irak, mandag Af Esben Agerlin Olsen, Ritzaus udsendte medarbejder Trods relativ ro det danske ansvarsområde i sydlige Irak har de danske soldater i området skærpet sikkerheden forud for valget søndag i næste uge. Når det bliver aften i Camp Danevang, får lamperne på de høje master ikke lov at kaste lys over telte, containere og lange mure af høje betonelementer, som kun er svagt oplyst af et orange skær fra brændende overskudsgas fra oliefelter i det fjerne. Forud for valget sidst i næste uge er den danske militærlejr i det sydlige Irak mørkelagt, og både hjelm og fragmentationsvest er påbudt, når mørket sænker sig over ørkenen. Årsagen til mørketiden er frygt for beskydning fra, hvad soldaterne omtaler som "banditter, røvhuller og de onde". En del af dem formodes at holde til i en nærliggende by med en stor gruppe sunnimuslimer, det store irakiske mindretal, som den styrtede præsident Saddam Hussein, tilhører. Alligevel beskriver chefen for lejren, oberst John Dalby, forholdet til lokalbefolkningen som fremragende. Han henviser til en meningsmåling, som viste, at 98 procent af befolkningen er venligt stemt over for de 550 danske soldater. - Vi har vundet lokalbefolkningens hjerter, siger John Dalby om sit ansvarsområde. - Vi kan komme i alle kvarterer og alle gader. Andre steder i lejren lyder det, at danskerne kun kommer i pansrede køretøjer i den nærliggende sunnitætte by Az Subayr, men i øvrigt helst ikke kommer der - og heller ikke har så meget grund til det, da den er britisk ansvar, ligesom selve Basra - hovedbyen i området. Flertallet af de 800.000 indbyggere i det område, som danskerne har ansvar for, er shiamuslimer, som blev undertrykt af Saddam Hussein. De mest urolige områder i Irak er de sunnimuslimsk dominerede byer, tættere på hovedstaden Bagdad, hvor der er stor modstand mod valget. De danske soldater skal ikke direkte sættes ind til bevogtning ved valget søndag den 30. januar. De skal være klar i periferien, hvis det irakiske politi og hjemmeværn beder om støtte til uro, som er større, end de selv kan klare. Foruden de sunnimuslimske grupper er der udenlandske grupper, som gerne vil skræmme vælgerne fra at stemme. Ved valget søndag den 30. januar kan shiamuslimer stemme sig til den magt, som deres 60 procents flertal i befolkningen giver. Blandt andet derfor har der været langt mindre uro i de områder, herunder det "danske", hvor shiamuslimerne er i klart flertal - Der er stadig problemer med integration af sunnibefolkningen i politik, men det er i bedring siger John Dalby. Han mener, at shia-befolkningen forstår, at de ikke blot kan vende bøtten og behandle sunnierne lige så dårligt, som shiaerne selv er blevet behandlet. - Men jeg vil ikke stå her og sige, at der ikke kan blive etnisk udrensning, tilføjer obersten. Samtidig mener han, at mediernes billede af volden i Bagdad vejer meget tungt. Prisen på privat sikkerhed bekræfter faren. Et seks mands hold af private sikkerhedsfolk til en udenlandsk rådgiver eller forretningsmand koster 10.000 dollar (56.000 kroner) - om dagen, fortæller en dansk embedsmand, som arbejder der. /ritzau/