Danmarks vej til guldet/sølvet - dag for dag

Tirsdag 7/12: EM-rejsen tager sin begyndelse lidt over middag, hvor landsholdet én efter én dumper ind i udenrigsterminalen i Kastrup Lufthavn. For de journalister, der følger med - og sikkert også for spillerne - føles det som om, vi ikke rigtig ved, hvor rejsen går hen. Står der mon fiasko på destinationen - eller tør man i bedste fald håbe på en behersket succesoplevelse i det mørke Ungarn? De mest iøjnefaldende spillere er de, der ikke er der. Lotte Kiærskou, Kristine Andersen, Katrine Fruelund og Mette Vestergaard - for blot at nævne den kvartet, hvis fravær virkelig kunne mærkes. Onsdag 8/12: Hen på eftermiddagen inviterer det unge danske landshold pressen på sodavand og snak på Hotel Agro udenfor den lille by Békéscsaba i det sydøstlige Ungarn, der er spillernes base under den indledende runde. Landstræner Jan Pytlick ridser de blege forventninger op med en overkommelig målsætning. - Det væsentligste er, at vi efter turneringen skal kunne påstå, at vi kæmpede så hårdt vi kunne for hinanden - så må vi se, hvor langt det rækker, siger chefen. Spillerne har mindst lige så mange spørgsmål, som journalisterne under den uformelle komsammen - men ingen til at besvare dem. Det kan kun tiden og turneringens gang. Torsdag 9/12: Danmark kommer hurtigt bagud med fire mål i den første kamp i indledende pulje. Rutinerede tyske spillere kører rundt med det danske midterforsvar - og i det danske angreb fungere intet. Indtil en spiller ved navn Mette Sjöberg fra Horsens pludselig træder frem på den internationale håndboldscene - med flotte skud fra distancen og en perfekt udført mandsopdækning af mega-stjernen Gritt Jurack. - Jan Pytlick sagde til mig, at jeg bare skulle lade som om jeg skulle spille en kamp for Horsens, så det gjorde jeg, siger den nye danske stjerne efter sejren på 27-24 og en god start på EM. Fredag 10/12: Sverige lugter en sensation, da de med 20 minutter tilbage at spille kan udligne til 14-14 i kampen mod Danmark. Heldigvis for danskerne bliver det tydeligt i de sidste minutter, at Sverige aldrig har spist håndbold-kirsebær med de store. Danmark trækker fra - og kan lettere ufortjent vinde en kneben sejr på 24-21, selv om holdet laver flere fejl end mål. - Vores angrebsspil halter lidt, men vi fik i det mindste vist, at vi er gode til at fighte, siger Rikke Hørlykke efter kampen. Med sejren er Danmark allerede kvalificeret til mellemrunden. Lørdag 11/12: Danmark har hviledag - der bliver brugt på at klippe-klistre hjemmelavede filttasker, på at se Rejseholdet på dvd og på en tur i svømmehallen. Midt på dagen inviterer holdet til pressemøde, hvor Jan Pytlick lader op til søndagens gruppefinale mod Rumænien ved at fortælle røverhistorier fra ungdomsårene på Fyn. Der bliver nedlagt referatforbud, men tag Deres udsendtes ord for, at underholdningsværdien er i top. Der er en afslappet stemning i den danske trup, der jo allerede har kvalificeret sig til mellemrunden og dermed opfyldt de officielle mål for turneringen. Søndag 12/12: Danmark taber til Rumænien i en gyserfinale i EM"s gruppe C. 25-24 står der på måltavlen, da kampen slutter - og selv om Jan Pytlick tager en sprint over 40 meter for at råbe af dommerne ved kampens afslutning, så kan der ikke pilles ved rumænernes sejr. - Vi har meget svært ved at komme til scoringsforsøg i dag - kun Mette Sjöberg viser koldblodighed, siger landstræneren efter kampen. Han roser dog spillernes fight. Dermed går både Danmark, Tyskland og Rumænien videre til næste runde med to point hver. Det ligner en svær mellemrunde. Mandag 13/12: De danske spillere ligner hængte katte, da de ankommer til Fönix Sportsarena i Debrecen - landsholdets nye hjem under EM. De har kørt i bus i tre timer og benytter deres træningstid til at strække lidt ud, og ellers forberede sig på turneringens videre forløb og næste dags kamp mod Østrig. - Jeg er tilfreds indtil videre, men efter nederlaget til Rumænien skal vi jo vinde mindst to af de næste tre kampe for at komme i semifinale, og det bliver svært, mener målvogter Karin Mortensen. Tirsdag 14/12: Et ellers velspillende østrigsk landshold bliver besejret med stor kløgt og kollektiv styrke. De danske spillere frygtede på forhånd Østrigs fysik, men en velspillende playmaker Rikke Hørlykke snyder de kontante alpe-forsvarere, og bliver bedste spiller i sejren på 25-22. - Jeg synes vi i dag spiller bedre, end vi har gjort hidtil under EM. I lange perioder holder vi konceptet, og vi får spredt scoringerne ud på mange spillere, siger en tilfreds landstræner Pytlick efter kampen. Det danske landshold begynder efterhånden at ligne en sammentømret flok. Onsdag 15/12: Frankrig stiller med at forynget mandskab til EM - og inden kampen mod Danmark havde tricoloren kun formået at besejre Hviderusland. Derfor regner de fleste også med en let dansk sejr, men der skal kæmpes meget hårdere, end man havde regnet med. Syv minutter før tid står kampen stadig lige - og kun med det yderste af de harpiksklistrede fingerspidser, kan Danmark trække sejren på 22-20 i land. - Det blev alt for spændende, mest fordi vi spiller en dårlig kamp i forsvaret, siger Viborgs Rikke Skov. Hun roser dog indstillingen hos de danske spillere, der nægter at give op. Torsdag 16/12: Tyskland sender Danmark i en overraskende EM-semifinale ved at besejre Frankrig i dagens første mellemrundekamp. Dermed kan ingen andre hold nå forbi Danmark på puljens andenplads. Danmark overtager grådigt førstepladsen ved sensationelt at besejre hjemmeholdet og EM-favoritten Ungarn i endnu en nervepirrende kamp, hvor Danmark var håbløst bagud med seks mål ved pausen. 24-23 bliver det for Ungarn så lamslående slutresultat foran 6000 fanatiske fans. - For filen da, der ryger så mange tanker rundt i hovedet lige nu - det er ufatteligt vi kan vinde den kamp, siger Danmarks nye stjerne Mette Sjöberg. Sammen med Rikke Hørlykke er hun igen den store oplevelse på det danske hold. Fredag 17/12: Det danske hold rejser i bus på 270 kilometer mod nordvest, hvor Ungarns hovedstad Budapest er vært for finalestævnet. Ved siden af den imponerende sportshal med plads til 8000 tilskuere bliver Danmark indkvarteret på Hotel Stadion - og der dufter af metal, da pressen kommer på besøg. - Alt hvad vi gør fra nu af er ren succes, så nu giver vi den hele armen, siger Danmarks højre fløj Josephine Touray, der startede turneringen dårligt, men har spillet sig i form. Der hviler en koncentreret ro over holdet - sulten efter medaljer er blevet vækket. - Jeg har aldrig spillet på et hold med så meget gejst og vilje. Vi VIL virkelig, siger Henriette Mikkelsen. Lørdag 18/12: Det utrolige sker, da Danmark med en sejr på 31-27 over Rusland spiller sig i EM-drømmefinalen mod Norge. Igen kommer holdet bagud fra start - men med en koncentreret arbejdsindsats og skiftende individuelle præstationer fra en hel håndfuld spillere, kan det danske kollektiv igen slide modstanderen op, og trække sig ud af kampen som sejrherre. - Det er jo en drøm, det her. Det havde jeg slet, slet ikke turdet håbe på hjemmefra. Men håndbold er jo et spil, hvis det gælder om at score flere mål end de andre, og det kan de piger her. Jeg er så stolt af dem, siger en nærmest bevæget dansk landstræner Pytlick efter kampen. Søndag 19/12: Danmark er på kanten af den helt sensationelle EM-succes, da holdet med er kvarter tilbage af finalen har skabt et lille hul på måltavlen - og Norge ligner et hold med gummiarm. Men det unge holds manglende rutine får til sidst overtaget, og det utrolige danske EM-eventyr finder sin slutning med et smalt nederlag til Norge på 27-25. - Når jeg kommer hjem, så vil jeg være vildt stolt af sølvmedaljen, men lige nu føles det surt - for vi kunne sagtens have vundet den kamp, siger Rikke Hørlykke. Sammen med Karin Mortensen på mål og Mette Sjöberg var hun Danmarks bedste i en turnering, der giver store løfter for fremtiden. Der venter mere metal om hjørnet.