EMNER

Dansk "Hans Hedtoft"-ekspedition udsat

Svaret på gåden om det forliste Grønlandsskib "Hans Hedtoft" må vente. Ekspeditionsleder skuffet over manglende dansk interesse for projektet

Et dansk dykkerholds forsøg på at afdække gåden om Grønlandsskibet "Hans Hedtoft", der forliste på sin jomfrurejse i farvandet syd for Kap Farvel i januar 1959, er udsat på ubestemt tid. Det var planen, at ekspeditionen i sommer skulle drage til Grønland og måske finde svaret på, hvad der skete med skibet og de 95 ombordværende, men ekspeditionsleder Thomas de Richelieu oplyser til Ritzau, at projektet har vist sig langt mere komplekst end forventet, og at ambitionerne foreløbig er sat ned. Samtidig udtrykker Richelieu undren og skuffelse over, at flere store, danske fonde har afvist at yde "Hans Hedtoft"-ekspeditionen økonomisk støtte, og han er derfor begyndt at kigge mod udlandet for at få det finansielle på plads. Thomas de Richelieu anslår, at første fase af ekspeditionen med eftersøgning og identifikation af skibsvraget vil koste 3-5 millioner kroner, hvoraf cirka halvdelen er på plads, mens det næste skridt, der går ud på at få teknisk, avanceret udstyr ned på 3000 meters dybde, filmoptagelser m.m., vil beløbe sig til 5-10 millioner kroner. - 15 millioner kroner er nok realistisk for det samlede projekt, og måske er Danmark for lille til at løfte en sådan opgave økonomisk. Fra grønlandsk side har interessen været stor, men jeg er ked af, at man i Danmark tilsyneladende ikke vil røre projektet med en ildtang, og jeg undrer mig over, at der ikke herhjemme er større interesse for at være med til at løse gåden om "Hans Hedtoft"s forlis, siger Thomas de Richelieu. Ekspeditionslederen understreger, at hverken han eller de to andre idemænd, forfatteren og historikeren Jan Schmidt og skibsfører Claude Enoch, er på vej til at bakke ud af projektet. - Det skal på ingen måde forstås sådan, at der er tvivl om, hvorvidt projektet realiseres. Budskabet er, at det bliver gennemført, bare ikke nu. Vi troede, at vi havde styr på det, men må erkende, at der var lagt en for ambitiøs plan i forhold til projektets størrelse, som har vist sig at være på niveau med eftersøgningen af "Titanic" og det tyske slagskib "Bismarck". Ikke mindst de tekniske forberedelser kræver langt mere, så vi har ganske enkelt brug for mere tid, siger Thomas de Richelieu. "Hans Hedtoft" ligger i området 100 kilometer syd for Kap Farvel, som er et af de sværeste steder i verden at lede efter skibsvrag. Dels blæser det meget, og vejret er oftest dårligt, og dels er der meget dybt. Den Kongelige Grønlandske Handels nyeste skib "Hans Hedtoft" stod ud fra Julianehåb i Grønland den 29. januar 1959 med kurs mod København. Om bord befandt sig ud over kaptajnen 55 passagerer og 39 besætningsmedlemmer. I farvandet ud for Kap Farvel, Grønlands sydligste punkt, mødtes skibet af et voldsomt uvejr, og i løbet af få timer blev det fyldt med vand for til sidst at forsvinde i dybet. Det eneste, der nogensinde er fundet fra "Hans Hedtoft", er en redningskrans, som drev i land i Island ni måneder senere. /ritzau/