EMNER

Danske Bank på storopkøb i Irland

KØBENHAVN:Danske Bank er ved at vokse sig ud af Skandinavien. Med overtagelsen af National Irish Bank i Irland og Northern Bank i Nordirland, sætter Danmarks største bank sætter sig nu også tungt på det irske marked. Tirsdag skrev Danske Bank under på en aftale med National Australia Bank, der betyder at koncernen overtager de to irske banker for den nette sum af 10,4 milliarder danske kroner kontant. Det er Danske Banks første store opkøb uden for Skandinavien. Med købet etablerer Danske Bank sig med et slag som en væsentlig aktør på det irske og det nordirske bankmarked. Northern Bank er den største privatbank i Nordirland med 349.000 private kunder, mens National Irish Bank har 134.000 privatkunder. Et oplagt valg At valget er faldet på Nordirland og Irland skyldes ifølge ordførende direktør Peter Straarup, at de to irske bankers profiler og struktur matcher bankens egen, og "at det gode økonomiske klima i Nordirland og Irland udgør et solidt grundlag for vækst." - Det irske marked er meget attraktivt. Der er høje vækstrater både i Irland og Nordirland, og der har været en god udvikling i bankforretningen. Det regner vi med fortsætter. Derudover er det ret sjældent at banker med så godt et filialnet bliver sat til salg, så da lejligheden bød sig, slog vi til, siger Peter Straarup til Ritzau. Danske Bank vil videreudvikle og effektivisere de to banker. Det skal reducere omkostningerne med 15 procent og øge indtjeningen i de to banker, der tilsammen har 3100 medarbejdere. Ser man bort fra Sverige og Norge, er opkøbet det første skridt på vejen i Danske Banks bebudede ambition om at udvide filialnettet uden for Danmarks grænser. Og selv om der ifølge Pete Straarup ikke er andre konkrete tilkøb på bedding, forsøger koncernchefen ikke skjule, at det formentlig ikke er sidste gang, at man ser Danske Bank involveret i en milliardhandel i Nordeuropa. - Der er ikke for nuværende flere opkøb i støbeskeen. Men man kan vel godt sige, at vi med det her har demonstreret, at vi har viljen og kompetencen til at foretage nyerhvervelser inden for traditionel bankvirksomhed. Vi har tidligere sagt, at vi fokuserede på de steder i Nordeuropa, hvor markedet var attraktivt, og der har vi nu indlemmet Irland, siger Peter Straarup. Indtoget på det irske marked betyder ikke, at Danske Banks navn vil poppe op i gadebilledet i Dublin og Belfast. Northern Bank og National Irish Bank vil blive drevet videre under deres nuværende navne og med deres nuværende ledelse. Don Price, som i dag er administrerende direktør for de to banker, kommer desuden til at indgå i Danske Banks eksekutivkomité som ansvarlig for forretningerne i de to lande. Det forventes desuden, at Peter Straarup bliver bestyrelsesformand i de to banker. Danske Bank forventer, at handlen vil være endelig på plads i begyndelsen af 2005, når EU og andre relevante myndigheder har givet grønt lys for overtagelsen. Købet får ikke nogen indflydelse på koncernens resultatet i 2004, hvor Danske Bank forventer en basisindtjening på 13 milliarder kroner. /ritzau/