De danske skæbner ombord på skibet Titanic

Den unge nordjyde Michael Müller debuterer med romanen "Danskerne på Titanic", der fortæller om danskernes skæbne på den synkefri luksusdamper, der i 1912 gik til bunds i Atlanterhavet.

Katja Christensen og Martin Damgård
Bogen "Danskerne på Titanic" er journalist Michael Müllers debutroman, men han regner med at slå sin forfatterstatus fast omkring sensommeren næste år, hvor han er klar med en biografi ... om hvem, det må vi vente at se. Foto: Martin Damgård
Fodbold 8. november 2011 11:20

Det var ikke lige forfatter, den 26-årige Michael Müller havde regnet med, at han skulle lægge ud med at være, efter endt studie på Danmarks Medie- og Journalisthøjskole i Aarhus: - Jeg ved ikke, måske jeg havde forestillet mig, at det var sådan noget man blev efter 15-20 år i branchen? Ikke desto mindre kan Michael Müller nu kalde sig både journalist og forfatter efter at have udgivet sin første roman "Danskerne på Titanic" på forlaget Gyldendal: - Faktisk var det min tidligere underviser på Journalisthøjskolen, Ole Sønnichsen, der gjorde mig opmærksom på, at fortællingen om danskerne ombord på Titanic ikke tidligere var blevet fortalt, siger Michael Müller. Michael Müller greb bolden, fordi fortællingen om det gigantiske luksusdampskib RMS (Royal Mail Ship) Titanic havde fascineret ham allerede fra barndommen, hvor han ofte sad med næsen dybt begravet i nogle af de mange bøger og film, der er skrevet på baggrund af den tragiske skæbne Titanic og ikke mindst dets passager led, da det gik ned på jomfrurejsen fra Southampton til New York, fordi det sejlede på et lumsk isbjerg, der flød omkring i Atlanterhavet. Det fatale møde skete klokken tyve minutter i midnat 14. april 1912, og ulykken skyldtes, ifølge Michael Müller, i høj grad også en kaptajn, der var mere opsat på at få skibet rekordhurtigt end sikkert frem. Mindre end tre timer efter kollisionen lå det, lasten medregnet, 68.000 ton tunge dampskib næsten 4000 meter under Atlanterhavets overflade. Den tids største og mest luksuriøse skib, der havde solgt sig i pressen og til passagerne ombord som et synkefrit skib, fik under en uge på havet. Med sig i druknedøden tog kæmpen to tredjedel af de i alt 2.223 passagerer ombord. Udover at være en menneskelig tragedie, så er fortællingen om Titanic, ifølge Michael Müller, også fortællingen om et alvorligt knæk for en epoke, der blindt troede på teknikken som tidens vidunder. Det er stærke sager at forholde sig til de tørre tal over tabte menneskeliv, som Titanic skabte, når man læser bogen "Danskerne på Titanic", og Michael Müller indrømmer også, at det gjorde stort indtryk at finde frem til de danske passagerers historier bag tallene. Historierne indsamlede Michael Müller på landets biblioteker, arkiver og ved interviews med eksperter og med børnebørn og oldebørn til de 14 danskere, der var ombord på Titanic. På den måde kunne han til sidst stykke en historie om drømme før, under, og efter Titanics undergang sammen til en bog. Det vil sige, der var ikke så mange efter-historier at fortælle for danskernes vedkommende, hvor kun to kvinder blandt de danske passagerer overlevede den skæbnesvangre nat i 1912. De to unge kvinder var Carla Nielsine Christine Andersen og Jennie Louise Howard Hansen. Begge stammede de fra ydmyge kår og rejste derfor selvsagt på skibets tredje klasse med håb og drømme om et nyt og bedre liv i USA. Foruden de to danske kvinder, så rejste tolv andre danskere med Titanic og hovedparten af dem repræsenterede, i følge Michael Müller, en fortælling de fleste af os kan genkende i en eller anden form: - Hvem af os har ikke prøvet at drømme om at rejse bort til et helt andet liv? På den måde tror jeg, at Titanic og danskernes historie rummer noget alment menneskelig, som gælder uanset tidsalder, siger han. Det er Michael Müllers ønske, at hans bog "Danskerne på Titanic" skal give en anden vinkel på Titanic end mange af de bøger, der ellers findes om emnet: - De bøger, jeg har læst om Titanic, handler ofte om skibets konstruktion og selve katastrofen. Jeg ønsker at tage læseren med på rejsen helt fra den første dag på kajen og med til Carlas død frem til 1985. I lørdags holdt Michael Müller foredrag i H.C. Andersen Slottet i Tivoli med udgangspunkt i sin bog "Danskerne på Titanic" og i forbindelse med en særudstilling om Titanic. Udstillingen i Tivoli vises indtil årets udgang.

Nyheder udvalgt til dig
Henter artikler...

Nordjyske Plus

Henter artikler...