De har næsten fat i hele verden

Nordjysk fødevareeksportør sælger alt kloden rundt - fra kyllingefødder til kineserne og rosiner til iranerne

5
Galleri - Tryk og se alle billederne. Galleri - Tryk og se alle billederne. Galleri - Tryk og se alle billederne. Galleri - Tryk og se alle billederne. Galleri - Tryk og se alle billederne.

Preben Nielsen har egentlig trukket sig så meget tilbage, at den daglige drift kører uden ham, men han lægger stadig en stor arbejdsindsats i koncernen.

AALBORG:Skulle man komme i den situation, at man i den iranske hovedstad Teheran stod og manglede en pakke rosiner, så taler meget for, at man ville ende med en pose af de tørrede druer fra Aalborg-firmaet Nowacos afghanske leverandør. Det snart 30 år gamle handelsfirma i fødevarebranchen har rollen som mellemmand i de mest utrolige forretninger kloden rundt. Og selv virksomhedens grundlægger og frontfigur, Preben Nielsen, kan ind imellem blive helt overvældet over, hvad han har sat gang i. Selv efter et indbringende frasalg af hovedparten af den østeuropæiske milliardforretning med base i Tjekkiet præsterede Nowaco sidste år en omsætning 1,8 milliarder kroner, næsten 30 procent mere end året inden. Med 35-4O procent af omsætningen i Kina - afdelinger i Hongkong, Shanghai og Qingdao (hvor Aalborg Industries har sit globale tyngdepunkt) - er den nordjyske handelsvirksomhed forlængst trængt ud over sit oprindelige, europæiske udgangspunkt. Og samtidig er forretningen udviklet på så alsidig vis, at Kina på samme tid er et stort marked - eksempelvis for tyrkiske kyllingefødder for blot at nævne et af de mere bizarre varenumre - og fungerer som mellemstation for forarbejdning (filettering) af fisk fanget i Nordsøen og andre farvande på disse kanter og siden afsat på markeder især i Central- og Sydeuropa. Med 120 ansatte verden over - godt 70 ved hovedsædet i Aalborg - er koncernen også en uddannelsesplatform for internationale handelsfolk i stor stil. - Engelsk er arbejdssproget blandt vore sælgere, som sidder og snakker med hele verden - bogstaveligt talt som en af verdens fødevarebørser i London eller Chicago med den forskel, at her er vi altså helt ude ved kunderne i forretningerne. Det er så tydeligt at se på de unge mennesker, at de nyder det job, de har. Det medfører megen rejseaktivitet, og de får virkelig indblik i mange forhold i den internationale forretningsverden - og i fødevarekulturen verden over, forklarer Preben Nielsen, der selv startede i sin karriere på samme vis i Emborg Foods i Aalborg for en menneskealder siden - i øvrigt sammen med en vis Asger Aamund, der siden bevægede sig over i medicobranchen med blandt andet det børsnoterede Neurosearch. Egentlig er Preben Nielsen inde i en udfasningsperiode - direktionen med direktør Per Stride og økonomidirektør Brian S. Larsen har forlængst fået overdraget akkreditiverne til at drive butikken - men som grundlægger kan det være svært helt at slippe tøjlerne. - Egentlig har jeg en meget priviligeret stilling, hvor jeg kan være her, som det passer mig. Men på en eller anden måde synes jeg også, at det går lidt bedre, når jeg er her, fremhæver Nowacos skaber med et stærkt forsonende smil. Han forsømmer ellers ikke nogen lejlighed til at fremhæve sine ansatte - unge som gamle - for deres andel i at have gjort Nowaco til noget stort. - Jeg synes kun vi har grund til at være stolte af vore medarbejdere. Derfor har jeg heller ikke spor imod at gøre reklame for dem. Man siger godt nok, at den der lever stille, lever godt. Men jeg har aldrig kunnet se ideen i at leve i det skjulte. Vi trækker jo også nye dygtige medarbejdere til ved at føre os lidt frem, bemærker Preben Nielsen. Han var i øvrigt selv på rundtur mellem Nowacos kinesiske afdelinger, da forårets jordskælv rystede området omkring millionbyen Chengdu, og nødsituationen i Kina udløste straks et initiativ, hvor der blev samlet ind til ofrene blandt alle koncernens ansatte, hvorpå firmaet doblede beløbet op. - Vi lever jo i tæt relation til de lande, vi opererer i. Alle vore lokale medarbejdere har rødder i de samfund, hvor vi arbejder, og en række unge mennesker fra vore udenlandske afdelinger kommer også forbi Aalborg som led i deres uddannelse. Den model har vi valgt, fordi den ganske enkelt passer bedst til den forretning, vi driver, forklarer Preben Nielsen, som selv har været personligt involveret, hver gang der skulle findes ledere til de udenlandske datterselskaber. - For koncernen som helhed har vi den filosofi, at vi skal være til stede der, hvor der er potentiale for im- eller eksport af frosne fødevarer, og andet led i den filosofi er, at det skal være lokale folk. Sådan som vi for kort tid siden fik ansat en chef i Mumbai i Indien efter at han havde opholdt sig en årrække i Dubai - hvor vi også har kontor - med den ekstra erfaring, der kommer af at være i den muslimske/arabiske verden. Så nu sælger han oksekød - populært sagt Indiens hellige køer - til blandt andet arabiske kunder, uddyber Preben Nielsen. Allerede for nogle år siden oprettede familien Nielsen - som også består af fru Jutta og døtrene Tina og Karin - en fond, Tika Holding, som også ejer broderparten af Nowaco, og den har i de senere år udvidet sit investeringsfelt til også at omfatte store byggeprojekter på Aalborgs havnefront. Først og fremmest milliardprojektet på den gamle slagterigrund på Nørresundbysiden og tilsvarende omkring de gamle kornsiloer ved Aalborg Østre Havn, begge dele i partnerskab med entreprenørfirmaet A. Enggaard, hvis afgåede topfigur, Jørgen Enggaard, også hører til Preben Nielsens helt personlige venner. Men med mere end en halv milliard på kistebunden er der også en del at arbejde videre med i den sammenhæng.