Debat aflivede frygtscenarier

En masse bureaukrati og et måske blakket ry, men ellers er de fleste glade for regeringens omvæltninger på menneskerettighedsområdet

- Det gik ikke så skidt, som det kunne have gjort. Sådan formulerer De Radikales Niels Helveg Petersen sig, når han ser tilbage på den debat, der fik politikere til at tage ord som korstog, skandale og blodtørst i sin mund. Regeringens tanke i januar 2002 var, at forskellige centre med Dansk Udenrigspolitisk Institut i spidsen skulle samles i ét stort center. Men da regeringen også ville lægge Dansk Center for Menneskerettigheder ind under det nye center, brød mediestormen løs. Konstruktionen betød, at centeret, der skal holde øje med menneskerettighederne i Danmark, var lagt ind under Udenrigsministeriet og mistede dermed sin selvstændighed. Det fik selv borgerlige politikere til at gå på tv og tale imod forslaget. I orkanens øje stod lederen af menneskerettighedscenteret, Morten Kjærum, som af mange blev set som personificeringen af de af regeringen så udskældte smagsdommere. Debatten rasede helt frem til 6. juni sidste år, hvor Folketinget kunne vedtage et temmelig revideret udgave af forslaget. Fortsat i front Det nye Institut for Menneskerettigheder blev godt nok fysisk lagt sammen med de andre centre, men i praksis er det selvstændigt. Morten Kjærum blev genansat som leder, og snart er hele arbejdet fra Nævnet for Etnisk Ligestilling også overtaget. - Dér, hvor vi står nu, prøver vi at få det bedste nu af det. Indtil videre har det betydet en masse bureaukrati, men lad os nu se, når vi får lagt brikkerne på plads. Jeg tror, at vi kan få noget spændende ud af det, for eksempel menneskerettigheder i tættere samarbejde med freds- og udviklingsforskere. Vi vil få nye vinkler på vores arbejde og de på deres, siger Morten Kjærum. - Vi har ligget i front hele vejen igennem 90'erne, og jeg håber, at det her kan være med til at sikre en stadig fornyelse i vores arbejde og sikre, at vi fortsat er centrum i Europa, siger institutlederen. Nedlæggelsen af Nævnet for Etnisk Ligestilling bragte også mere end almindelig dybe panderynker frem hos oppositionen. - Fra det begyndte at trappe ned, til vi snart helt tager over, har vi kunnet mærke, at der ikke var det centrum, som kunne generere diskussioner, tage emner op og lave analyser. Men når vi er oppe at køre, håber jeg, at det kan komme op på et endnu højere niveau, siger Morten Kjærum. Halvandet år efter at debatten begyndte at rase, er Niels Helveg Petersen stadig glad for det politiske hundeslagsmål. - Det lykkedes jo debatten at afværge de værste ulykker, der virkelig ville have skadet centeret for menneskerettigheder, siger han. Den politiske ordfører for Kristeligt Folkeparti, Jann Sjursen, er enig. - Regeringen var på helt galt spor. Debatten førte til ændringer i lovforslaget, så hele polemikken omkring menneskerettighedscenteret var bestemt berettiget, siger Jann Sjursen. - Hvordan det nye center kommer til at fungere, ved man ikke. Jeg synes, at centeret er blevet mindre synlig i den danske debat, men har haft en større indsats på internationalt arbejde. Det er positivt, at de bidrager med deres ekspertise i andre lande, men jeg håber, at deres stemme i den nationale debat kommer stærkere igen, siger Jann Sjursen. Ikke foregangsland Blandt de store bekymringer sidste år var Danmarks anseelse udadtil, og den har taget skade, mener Niels Helveg Petersen. Han siger, at han direkte kan mærke det, når han er i kontakt med sine udenlandske kolleger. - Vi er ikke foregangsland mere, men det er ikke kun på grund af, at man angreb centeret. Det skyldes også stramningerne på flygtninge- og udlændingeområdet, siger Niels Helveg Petersen. Venstres udenrigspolitiske ordfører kan ikke genkende de negative billeder. - Vi tilhører eliten og ligger i top tre i Europa, når det gælder koordineringen af menneskerettighedsarbejdet, siger Troels Lund Poulsen, der faktisk mener, at udviklingen har gjort bekymringerne til skamme. Han peger blandt andet på, at FN-organisationen Global Compact netop har bedt instituttet om hjælp i bekæmpelsen af børnearbejde. Han synes, at resultatet af sidste års debat var "yderst tilfredsstillende", og han glæder sig til, at projektet efterhånden er køreklart. - Sammenlægningen af de udenrigspolitiske centre er blevet en succes. Nu mangler vi blot at se det ført ud i livet, siger Troels Lund Poulsen.