USA

Debat, dyder og amerikanske regler

Danske debatter bygger på uskrevne regler og dyder, men i USA går de langt mere systematisk tilværks

KØBENHAVN:Det er langtfra alt, man kan tillade sig i en debat. For eksempel ville det nok vække opsigt, hvis Anders Fogh Rasmussen smed bukserne midt i et argument. Ikke fordi det står i nogen regelbog, at det må man ikke, men fordi det ville være imod de uskrevne regler. I mange andre lande er debat et fag i skolerne, og her er der nedskrevne regler. Den tradition kender vi ikke i Danmark, men ifølge ekspert i politisk kommunikation og retorik ved Københavns Universitet Klaus Kjøller er der fire dyder, som debattører bliver bedømt på. For at vinde skal man være ærlig, idealistisk, stabil og kompetent, men hvordan det så lige afgøres, er mere svævende. - Det er nok mest folks umiddelbare opfattelse baseret på deres erfaringer, der afgør vinderen. Det er et journalistisk pres, at man skal finde en vinder. En ordentlig bedømmelse som i en dansekonkurrence ville kræve mere klare regler, siger Klaus Kjøller, som dog ikke selv går af vejen for at tildele Helle Thorning-Schmidt en enkelt debatsejr i valgkampens første debat, fordi der var noget ¿kækt¿ og ¿gævt¿ over hende. Klaus Kjøller mener alligevel, at det er unuanceret at udråbe vindere i de politiske debatter, men ikke nok med det, så er det også med til at skabe virkeligheden. - Det er ikke sådan, at debatter er objektive størrelser, som kommentatorerne så kommenterer. Dem, der bedømmer debatten, kommer også til at præge folks opfattelse af udfaldet, siger han. Derfor spiller det også en rolle, hvordan ¿dommerne¿ vægter dyderne. For eksempel er det vigtigt, at en politiker taler fra hjertet og ikke bare tager taktiske hensyn, men hvem afgør, om Helle Thorning-Schmidt virkelig har taget skattestoppet til sig, eller om hun bare siger det af taktiske grunde. Derfor mener Klaus Kjøller også, at dyderne med fordel kunne formaliseres, så alle kendte reglerne og blev bedømt på samme grundlag. Ingen nøgenhed I USA og England dyster universiteterne ved store debatstævner, og her er reglerne skrevet, så alle ved, hvad det handler om. Derfor kan man også læse i American Debate Associations regelsæt, at hverken dommer eller deltagere må være nøgne eller gøre noget seksuelt eller ulovligt under en debat. Om det har været nødvendigt at håndhæve reglen vides ikke, men man kan også læse en række meget præcise beskrivelser af vilkårene i en turneringsdebat. Derudover er der også klare krav til dommerne om, at de skal fremlægge deres ¿debatfilosofi¿, så alle kan se, hvad de lægger vægt på - hvis ikke de gør det, får de en bøde. Alt sammen noget, der er med til at skærpe debatkulturen, fortæller Amerika-ekspert Carl Pedersen fra Copenhagen Business School i København. - Det oparbejder en dygtighed i at argumentere for sine synspunkter, og det giver gode debatter senere. Den tradition har man slet ikke i Danmark, siger han.