EMNER

Demokrati kan lade sig gøre

Befolkningen i Sydafrika var ikke i tvivl.

Et fredeligt valg uden tegn på svindel gav Den Afrikanske Nationalkongres (ANC) lidt mere end to tredjedele af stemmerne ved parlamentsvalget i denne uge - og dermed mulighed for at stemme en ændring af forfatningen igennem. For mange både i og uden for Sydafrika er ANC næsten synonymt med Nelson Mandela, manden, der efter 27 nedværdigende år i fængsel havde personlig styrke og gennemslagskraft til at insistere på en fredelig afskaffelse af apartheid. I 1993 delte han en af alle tiders mest velfortjente fredspriser med Fredrik de Klerk, landets sidste hvide præsident. Som sand demokrat har Mandela altid understreget, at Sydafrika skal regeres demokratisk. Trods et massivt flertal har ANC ikke ladet sig lokke på de i Afrika så sørgeligt kendte vildveje, der fører til etparti-staten. Naboen Zimbabwe demonstrerer, hvordan et enkelt partis diktatur på få år kan forvandle en velfungerende nation til et økonomisk sort hul, hvor befolkningen trods umådelige mængder frugtbar jord sulter. Befolkningen i Sydafrika er ikke blevet rig siden overgangen til demokrati i 1994, men ANC har nået store resultater. Antallet af husstande med elektricitet er fordoblet fra 35 til 70 procent, og seks millioner mennesker er flyttet fra blikskure til rigtige huse for at nævne et par eksempler. Men præsident Mbeki har stadig store opgaver foran sig - med en stor arbejdsløshed og en aids-epedemi som de største. Samtidig bærer han et stort ansvar som demokratisk ideal for en lang række folk i Afrika og Asien - han skal bevise, at demokrati og flerpartistyre fortsat er vejen frem. Også selv om det omfatter kritik og opposition, som jo er integrerede dele af et demokrati. De mange kritikere, der har travlt med at tale om, at demokrati ikke kan lade sig gøre i Irak, fordi irakernes kultur er anderledes er den europæiske - de kunne passende skæve til Sydafrika, der bestemt heller ikke flyder med gamle demokratiske traditioner. Det kan lade sig gøre. Generelt er det en grov nedvurdering af et lands indbyggere, hvis man ikke tiltror dem evnen til at bestyre et demokrati.