EMNER

Demonstrationer stoppet i Saudi Arabien

RIYADH: Hundredvis af saudiarabiske sikkerhedsstyrker holdt torsdag et jerngreb om byen Riyadh for at forhindre en protestmarch, der var planlagt af systemkritikeren Saad al-Fagih, der er modstander af kongerigets absolutte monarki. I byen Jeddah ved Rødehavet blev en planlagt demonstration også forhindret, og politiet anholdt tre mænd, hvoraf de to, ifølge en embedsmand fra indenrigsministeriet, havde affyret skud op i luften. I Riyadh har vidner også set to mænd blive anholdt. I alt menes op til 14 personer at være blevet tilbageholdt af politiet. Politifolk med hjelme, stave og skjold lukkede gaden af og helikoptere kredsede over området, hvor oppositionsfiguren Saad al-Fagih havde opfordret titusindevis af personer til at samles. Tre timer efter at Fagih havde varslet, at demonstranterne ville gå på gaden, var der ingen tegn på organiserede protester. - Dette er et islamisk land, hvor det ikke er tilladt at protestere. Der er ikke brug for det. Der er sørget for alt for disse mennesker. De er lovløse med en underlig ideologi, som vi ikke støtter, sagde en midaldrende mand uden for en af Riyadhs moskeer. Specialstyrker med skudsikre veste gennemsøgte området. Mindst en af dem bar gasmaske. I udkanten af området holdt køretøjer med vandkanoner klar til at rykke ind. I Jeddah så en korrespondent fra nyhedsbureauet Reuter en mand blive anholdt, efter han havde råbt slogans foran Jafali moskeen, hvor demonstranterne var blevet opfordret til at mødes. Herudover blev yderligere to mænd arresteret, mens de øvrige personer i moskeen fredeligt forlod stedet efter middagsbønnen. Lederen af Bevægelsen for Islamiske Reformer i Arabien, Saad al-Fagih, der opholder sig i eksil i London, sagde tidligere på ugen, at den planlagte demonstration havde for øje at vælte den royale familie fra magten. Fagih siger, at han ønsker en demokratisk valgt leder ved magten i stedet for den kongelig familie, og han ønsker et uafhængigt retssystem og en ny forfatning med præg af islamisk lov. /ritzau/Reuters