EMNER

Den åndelige hyrde

De hverken ryger, drikker kaffe eller indtager alkohol. Og er der så ikke også noget med flerkoneri? De første udsagn er korrekte. Det sidste aldeles forkert.

Jette og Lars Mathiesen - indstillet på at bruge endnu mere af deres fritid på kirken. Han er ny biskop.

Jette og Lars Mathiesen - indstillet på at bruge endnu mere af deres fritid på kirken. Han er ny biskop.

Mormonerne ophævede flerkoneriet i 1890'erne. Det eksisterede mest som en social foranstaltning for at drage omsorg for enker og børn. Mormonkirkens nye biskop i Aalborg, Lars Læssøe Mathiesen, speciallæge i ortopædkirurgi, ansat på Farsø Sygehus, fornemmer, at han har en mission. Nemlig at udvide omgivelsernes kendskab til kirken, Jesu Kristi Kirke af Sidste Dages Hellige. I daglig tale blot mormonkirken. Han vil gerne være med til at række venskaber ud mod omverdenen og samarbejde med andre trosretninger. Lars Mathiesen har afløst Peter H. Christensen efter en seksårig periode. Mormonkirken kom til Aalborg i 1850. I 1907 indviedes kirkebygningen i Valdemarsgade. Det var den første bygning i Europa, som kirken selv ejede. I 1974 byggede man for egne midler ny kirkebygning på Riishøjsvej 20 i Vejgaard. Det er her, der hver søndag samles 100-120 mormoner til nadvermødet. Det er det tal, Lars Mathiesen nævner, når han angiver medlemstal, men der kan sagtens være flere. Man kan godt være mormon uden at deltage regelmæssigt. At være mormon er at være en del af et fællesskab. I et tætflettet netværk tager man hånd om hinanden. Der er aktiviteter om omsorg for alle aldre. Med sit nye ansvar, som han understreger er noget, man bliver kaldet til, og som man ikke kan søge, er Lars Mathiesen præsiderende præst eller åndelig hyrde. Alle funktioner i mormonkirken er frivillige og ulønnede. Han har sagt ja til en periode på seks år og ved, det vil lægge beslag på mange timer af hans fritid. Han får imidlertid to rådgivere at læne sig op ad. En biskop har mange opgaver, men også mange til at hjælpe. Det er bl.a. konen, Jette Mathiesen. Hun er uddannet socialrådgiver, souschef i Jobcenter Integration i Aalborg Kommune og er i kirkelig sammenhæng aktiv inden for familieservice. Hun servicerer biskopperne i Danmark, primært de 13 menigheder i Jylland og Fyn. Både Jette og Lars Mathiesen er blevet mormoner i voksen alder. Han efter inspiration af en onkel, der emigrerede til USA. Hun i sin søgen efter den religion, der passede til hende. Han blev det i 1984 og hun i 1981. Parret mødte hinanden i kirken og har nu sammen sønnen Simon på 14 år og datteren Anna på 12 år samt Jettes søn fra første ægteskab på 22 år.