Den afrikanske sofa

ROMAN Natasha Illum Berg: "Te i den blå sofa" Måske så De TV-udsendelsen "Jeg elsker bøfler" i aftes om den 32-årige danske kvindelige storvildtjæger i Tanzania. I dag udkommer hendes selvbiografiske, essayistiske roman, der er formet som et langt brev til hendes elskede, som blev myrdet lige uden for hendes hjem i Tanzania. I glimt fortæller hun om sin barndom på et sydsvensk gods og i København, men i alt væsentligt handler bogen om den afgørende periode og episode i hendes liv: samværet med den mand, hun elskede, og tabet af ham. Hun mener, at hendes eneste chance for at holde noget af det, de havde sammen, fast, er at skrive det ned nu. Ofte under læsningen går tankerne til Karen Blixens "Den afrikanske farm" og hendes tab af Dennis Finch-Hatton, men der er mindst én afgørende forskel, for hvor Karen Blixen ramt af ulykker rejser hjem til Danmark, bliver Natasha Illum Berg i sit Afrika: "Jeg har aldrig overvejet af forlade Afrika, efter at du gik bort. Der er blevet stjålet så meget fra mig her, så hvordan kunne jeg tage af sted?" Ind imellem strøtankerne og de mange smukke poetiske passager fortæller Illum Berg i denne kompositorisk temabestemte roman om det afrikanske højlands natur, dyreliv og befolkning, isprængt anekdotiske partier, der antager symbolsk form, og om jagten på storvildtet. Men Illum Berg ønsker midt i oprigtigheden en distance: "Erosion er selvfølgelig. Den kommer, hvor der er mennesker, og den skræmmer mig. De fremmedes tunger slikker dit navn. Sutter lag efter lag af, nu da du ikke længere er her til at grine dem væk. De prøver at afkode dine ideer. Tror de, at de kan fortolke, hvem du er?" Hans død bliver til underholdning for andre. "Te i den blå sofa" er en uvant smuk, pulserende og bevægende bog, skrevet i et formfuldendt, klassisk dansk, der viser, hvor æstetisk og udtryksfyldt det danske sprog kan føje sig under kyndige hænder. Jens Henneberg kultur@nordjyske.dk Natasha Illum Berg: "Te i den blå sofa" 133 sider, 199 kr. People"s Press. Udkommer i dag.