Den fortabte søn skal redde Aris

Nordjyske Ole Skouboe tilbage i ny rolle i den græske fodboldklub der har givet ham så uvurderlige minder i livet

AALBORG:Der er nostalgi med i spillet, når den tidligere landsholdsspiller i fodbold, nordjyske Ole Skouboe, i dag tiltræder som træner i den græske 1. divisionsklub Aris Saloniki. I to perioder, i 1977 til -80 og igen i 1984-85, var han en af de store stjerner i Aris, og det har man aldrig glemt ham for. Et af de absolutte højdepunkter i hans tid som professionel spiller i klubben var i 1979, da Aris i Europa Cup'en slog mægtige Benfica fra Portugal i første runde, og fulgte op med at ekspedere italienske Perugia ud i anden. - Vi var ikke levnet nogen chance efter at have spillet 1-1 hjemme, men vi vandt 3-0 i Italien, og den kamp vises - 23 år efter - stadig flittigt i byen som et af klubbens største øjeblikke, siger Ole Skouboe. Og nu - i en turbulent tid for Aris, som har indledt den græske turnering spagfærdigt og blot opnået syv point i syv kampe, er havnet i finansielle vanskeligheder og har fyret sin træner, er den karismatiske dansker blevet kaldt til undsætning. Ikke mindst, fordi Aris i denne sæson igen spiller europæisk fodbold, har slået sig igennem første runde af UEFA Cup'en og nu står over for at skulle møde: Perugia. Enormt pres - Jamen det er ren nostalgi, og jeg ved, der ligger et enormt pres på mine skuldre. Men jeg elsker den klub. Jeg ved, mange danskere har haft meget tvivlsomme oplevelser i græsk fodbold. Jeg har til gengæld haft nogle af de absolut bedste år i mit liv i klubben og i byen, en fabelagtig tid, og selv om jeg har haft mange overvejelser omkring det at springe til i et varmt sæde, så er mine følelser så store for Aris, at jeg nu har slået til. Ole Skouboe, 54 år, er engageret på en åben kontrakt. Han har sikret sig en returbillet hjem til jobbet på NORDJYSKE, hvor han har fået tre måneders orlov fra sit journalistjob, men som han siger: - Man ved aldrig, hvad der sker i græsk fodbold. Når det går godt, så er det de udenlandske spillere - eller træneren - der får æren. Når det går dårligt, så er det også de samme, der er i skudlinjen. Det er følelser på et meget højt plan, men det er også det, der er noget af charmen ved det hele. Han nåede i sin aktive karriere at optræde på det danske fodboldlandshold seks gange, idet han spillede fem landskampe i perioden 1973-74, for at få comeback for en enkelt kamps vedkommende i 1980 under Sepp Piontek. Otte års trænerpause Siden gjorde Ole Skouboe trænerkarriere og tog en FIFA-uddannelse, og han har 12 års professionel trænerkarriere bag sig, blandt andet som landstræner for Færøerne i 1983. - Jeg sluttede i Viborg i sæsonen 1994-95 og afleverede et hold på førstepladsen i kvalifikationsspillet om at komme i Superligaen. Og det overtog Roald Poulsen og fuldførte arbejdet. - Siden har jeg taget diverse opfølgningskurser, og fodbold har altid været særdeles højt prioriteret hos mig, så selv om det er otte år siden, jeg sidst havde et træneransvar, så føler jeg mig godt rustet til opgaven. - jeg tror, jeg gennem mit civile job har ændret mig på mange måder, så jeg i dag er en betydeligt bedre leder - og det handler i bund og grund om at være i stand til at lede og fordele arbejdet, også som træner, lyder det fra Ole Skouboe, som har haft travlt med at pakke kufferten. I dag går turen nemlig til Thessaloniki, og hvad det er, der venter ham, vil han første gang blive konfronteret med i lufthavnen. Her vil formentlig 3-4000 mennesker stå parat til at modtage "frelseren" og byde den fortabte søn velkommen tilbage. Danskeropgør Allerede på søndag gælder det et uhyre vigtigt prestige-opgør i den græske liga, mod lokalrivalerne fra Heraklis, så skal holdet torsdag til Perugia og spille UEFA Cup, hvorpå der næste søndag står en ikke mindre opgave på programmet: Udekamp i den græske liga mod storklubben Panathinaikos med danskerne René Henriksen og Jan Michaelsen i truppen. - Det er en kæmpe udfordring, men den er samtidig spændende, og jeg ved, hvad jeg går ind til, lyder det fra nordboen, som mentalt er ved at forberede sig til skiftet fra det kolde Danmark til det varme - ofte meget varme - Grækenland, hvor fodbold er meget mere end et spil. Det er en livsstil og en passion, som får følelserne til at eskalere fra det ene yderpunkt til det andet.