Retspleje

Den letfærdige Lord

Han havde alt. Millioner, magt og masser af kvinder. Men en enkelt time i selskab med en prostitueret ændrede den engelske forfatter, politiker og mangemillionær Lord Jeffrey Archers liv for evigt. I sidste uge vendte han tilbage til offentlighed

Dagen begyndte som altid i fængslet. Indsat nummer FF8282 - Lord Jeffrey Archer - fik sin portion Kelloggs Rice Krispies. Men en time senere stod han i fængslets forhal og klædte om fra fængslets uniform til sit gamle jakkesæt. Da porten til Hollesley Bay-fængslet i England åbnede sig, ventede en horde af pressefolk på ham. I en regn af blitzlys satte Lord Archer sig ind i den ventende BMW med kurs mod hjemmet i Cambridgeshire. Historien om Jeffrey Archer er som taget ud af en af de bøger, han selv har tjent millioner på at skrive. Bøger, der handler om mennesker, der med alle midler stræber mod samfundets top efter rigdom, magt og sex. Ganske som hovedpersonerne i Archers bøger har den populære forfatter en beskeden baggrund. Men Archer kommer hurtigt til penge, stiger til tops i britisk politik, bliver adlet og lever et liv omgivet af rigdom og skønhed. Den karismatiske britiske forfatter får sit internationale gennembrud med bogen: "Stjålne penge varer ikke længe" fra 1979. Archer skrev bogen på ni uger, og den solgte straks i et millionoplag. Kort efter fulgte flere bøger fra samme skuffe, skåret over samme model: menneskers evige søgen efter magt, penge og succes. Archers bøger havde allerede i 1985 solgt i flere end 25 millioner eksemplarer, og Archer blev hurtigt en af Englands mest velhavende personligheder. Men allerede før Archer blev en internationalt kendt forfatter, var han en omtalt person i den engelske presse. I en alder af 29 år blev han det yngste medlem af det engelske parlament. Archer, der er uddannet på det prestigefyldte Oxford Universitet i England, var en fremragende taler og en mester til at skaffe de Konservative kontanter til deres store kampagner. Han steg til tops hos de Konservative under ledelse af Jernladyen, Margaret Thatcher. Men i 1974 måtte Archer se sig slået ud efter en fejlslagen aktiespekulation. Han stod over for en truende personlig konkurs og valgte at forlade de Konservative til fordel for en karriere som forfatter. Et valg, der har ført til flere end 100 millioner solgte bøger. I 1985 var Archer tilbage i britisk politik. Hans store beundrer, Margaret Thatcher, udnævnte Archer til næstformand i partiet. Men allerede året efter kom skandalen. Den britiske avis Daily Star offentliggjorde historien om Archer, der angiveligt skulle have været sammen med en prostitueret. Archer afviste alle anklager, men forlod samtidig stillingen som næstformand i partiet. Kort efter sagsøgte Archer Daily Star, og vandt en rekordstor erstatning på cirka seks millioner danske kroner, som han donerede til velgørende formål. Det var ikke muligt for avisens advokater at bevise, at Archer rent faktisk havde været sammen med den prostituerede kvinde Den adelige Archer Archers navn var renset, og han blev igen gode venner med den britiske elite, som han inviterede til store overdådige fester i hans penthouse-lejlighed i London. Fra lejligheden ved Themsen med udsigt til Big Ben underholdte han gæster fra den britiske politiske elite, kunst-eliten og mere skæve britiske personligheder. I 1992 valgte de Konservatives daværende leder, John Major, at udnævne Archer til adelig med retten til titlen Lord og en fast plads i det prestigefyldte House of Lords i det britiske parlament. I 1998 var Archer igen i vælten. Denne gang stillede han op som borgmester i London. Men under den langvarige kampagne kom det frem, at Archer måske ikke havde været helt ærlig under retssagen mod Daily Star tilbage i 1985. Archers gamle ven Ted Francis fortalte til skandaleavisen News Of The World, at Archer tilbage i 1985 havde bedt ham om et falsk alibi for den aften, hvor Archer angiveligt skulle have været sammen med den prostituerede kvinde. Og så rullede sagen igen. Archer trak sig fra borgmesterkandidaturet og udsendte en pressemeddelelse, hvori han erkendte, at han havde fået Ted Francis til at dække over sig. Men han fastholdt, at han ikke kendte den prostituerede. Scotland Yard valgte at indlede en storstilet retssag mod Archer. Dommedag nu Under den månedlange retssag blev det bekræftet, at Archer havde løjet i retten tilbage i 1985. Han havde kendt den prostituerede kvinde, og havde desuden tilbudt hende penge for at forsvinde ud af landet og aldrig fortælle historien til nogen. Samtidig havde han forfalsket sin dagbog og fremlagt denne for retten som bevismateriale. Dommernes ydmygende spørgsmål og de mange vidnehøringer skabte et nyt billede af Lord Archer. Han havde levet et dobbeltliv med op til syv elskerinder og så besøgt konen hver weekend hjemme på den 16 millioner kroner dyre farm i Cambridgeshire. Efter endt høring faldt dommen: Fire års fængsel til Lord Jeffrey Archer. Den konservative leder, William Hague, var ikke i tvivl: "Dette er slutningen på Jeffrey Archers politiske liv. Jeg vil ikke tolerere den slags opførsel i mit parti," sagde han til engelske BBC. Archer afsonede sin dom i det topsikrede britiske fængsel Belmarsh, hvor han "lærte mere om stoffer og hård kriminalitet, end jeg lærte ude i virkeligheden," som han sagde til flere engelske aviser. Forretningsmanden Archer fik dog en ny plan. Han skrev dagbøger i fængslet, og solgte rettighederne til avisen Daily Mail, der offentliggjorde artiklerne med rekordstort oplag til følge. Læserne kunne følge med i Archers liv bag murene, og høre de fængslende historier om forfatterens nye venner, der var dømt for mord, pædofili og salg af hård narko. Archer afslørede også, at han en tid overvejede at begå selvmord. Senere blev Archer overført til et åbent fængsel, men det forhindrede ham ikke i at indgå en ny kontrakt med bogforlaget MacMillan, der angiveligt betalte den fængslede forfatter mere end 100 millioner kroner for rettighederne til hans næste tre bøger. Efter to år i forskellige britiske fængsler blev Jeffrey Archer prøveløsladt i forrige uge. Efter flugten fra de utallige fremmødte journalister og fotografer, der var mødt frem foran fængslet, kørte Jeffrey Archer hjem til konen i Cambridgeshire, hvor han blev modtaget med et køligt kindkys. Senere samme eftermiddag mødte Archer op til det første møde hos sin tilsynsførende i det sydlige London. Igen gik det galt for Archer. Han parkerede bilen ulovligt. Som følge af hele miseren står Lord Archer nu til at miste både titlen som Lord og pladsen i House of the Lords. Alligevel har han bedyret, at han allerede til efteråret vil stille op til forskellige velgørende arrangementer. Men derudover har det været småt med kommentarer fra Archer, der har svoret, at han ikke giver interviews til pressen det næste halve år. I stedet henviser han til sine dagbøger fra fængslet "A Prison Diary volume 1 og 2", der begge ligger højt på den engelske bestsellerliste.