Den nye nationaldag

Dansk ishockey blev i A-gruppen og fik NHL-spiller

Frans Nielsen - her i en tidligere optræden for Danmark - kan måske spille slutrunde på hjemmebane om nogle år. Foto: Michael Koch

Frans Nielsen - her i en tidligere optræden for Danmark - kan måske spille slutrunde på hjemmebane om nogle år. Foto: Michael Koch

Danmark Kazakhstan 3-2 Ishockey VM nedrykningsspil RIGA: Det var stort, da Danmark i 2002 rykkede op i a-gruppen. Men 15. maj 2006 er i sandhed en dato, som vil gå over i dansk ishockeyhistorie. Ikke nok med at hockeyløverne sikrede sig et femte år i det bedste selskab. Samtidig var det dagen, hvor dansk ishockey for alvor fik sat skøjten i døren i verdens bedste ishockeyliga, NHL. Det skete da 22-årige Frans Nielsen efter kampen kunne offentliggøre, at han er enig med New York Islanders om en to-årig kontrakt. Ingen garantier - Den ligger hjemme i Sundsvall og venter på min underskrift, kunne en stolt Frans Nielsen konstatere efter kampen. Den tidligere Herning-spiller har fået en såkaldt to-vejs kontrakt, som betyder, at han er “Islander”, men uden garanti for en plads i NHL-truppen. - De kan stadig sende mig ned på farmerholdet, og jeg regner da heller ikke med at spille alle 82 kampe, men kan jeg bare få de fleste vil det være fint, sagde Frans Nielsen. - Hvis det sker vil det have enorm betydning for dansk ishockey, lyder det fra AaB’s cheftræner, Heinz Ehlers. I 1980’erne var det ham mere end nogen anden, der åbnede vejen for danske spillere i Sverige, og han er ikke i tvivl om, at en dansk spiller i NHL vil åbne bane vejen for flere skift over Atlanten. Det vil åbne døre - Det har ikke rykket noget endnu. Søren True har tidligere haft en lignende kontrakt uden at der kom noget ud af det. Men hvis og når Frans Nielsen får spilletid i NHL vil det virkelig åbne nogle døre for andre danskere som Jannik Hansen og Peter Regin, siger Heinz Ehlers. Han peger på den udvikling der er sket både i forhold til medier og udenlandsk interesse, siden Danmark spillede sig op i A-gruppen. - Ishockey er jo blevet stort også tv-mæssigt og jeg er ikke i tvivl om, at udviklingen vil eksplodere med en danske i NHL, siger Heinz Ehlers. Vandt nedrykningsspil Inden Frans Nielsen kunne offentliggøre sit klubskifte havde han først været med til at sikre Danmark forbliven i A-gruppen via en “sikker” 3-2 sejr over Kazakhstan. Et halvnervøst dansk hold havde bortset fra fem minutter i første periode ikke de store problemer med at holde Kazakhstanerne fra fadet, før danskerne (næsen vanen tro) fik fire udvisninger på stribe i anden. Det gav modstanderen en unik chance for at vende opgøret, men tættere på end 2-1 kom de ikke, og i tredje gjorde kaptajn Jesper Damgaard det heldigt til 3-1, hvorefter alle troede, at kampen var lukket. Men 20 sekunder før tid stod det pludselig 3-2, og Kazakhstan øjnede det ene point, som på daværende tidspunkt ville være nok til at sikre eksistensen. Der blev dog ikke scoret mere, og dermed blev det Danmark og Italien, der bliver oppe, mens Kazakhstan og Slovenien må en tur ned omkring B-gruppen. [ Kampfakta: Periodecifre: 1-0, 1-1, 1-1 Mål:13.37 1-0 Christoffer Kjærgaard, 34.17 2-0 Jannik Hansen(ass. Jesper Damgaard), 36.46 Yevgeniy Pupkov (ass. Andrey Spiridonov), 3-1 Jesper Damgaard(ass. Morten Green, Jens Nielsen), 59.40 3-2 Artyom Argokov Udvisninger: Danmark syv x to minutter, Kazakhstan syv x to minutter Dommer: Jari Levonen(Finland) Tilskuere: 2.903