Den seje kylling skar ind til benet

Michael Rasmussen er igen på vej til at blive bjergkongen i Tour de France efter et fornemt soloridt

LA TOUSSUIRE: Han havde udset sig etapen for flere måneder siden. Han kørte ruten igennem i starten af juni for at kende hvert et sving og hver en stigning. Han fortalte sin sportsdirektør, at nu ville han gøre tingene på sin egen måde. Han angreb, så snart vejen begyndte at gå opad Col du Galibier. Fra starten af Col de La Croix de Fer sad han alene. Efter 72 kilometers soloridt havde han vundet en episk sejr. Michael Rasmussen er den første Tour-vinder på La Toussuire. Grædende blev han efterfølgende interviewet af de danske tv-medier og til den store internationale pressekonference, kunne han sætte ord på glæden. - 90 procent af min sæson bliver kørt her i Alperne - det er tre løbsdage. Med den dårlige dag, vi havde i går, havde jeg meget at bevise overfor mig selv i dag Jeg talte med sportsdirektøren i aftes og sagde, at nu ville jeg gøre tingene på min måde, og så måtte vi se, hvad der kom ud af det. Det gik jo meget godt, siger den danske etapevinder. Soloridt af høj klasse Ikke alene sikrede han sig dermed sin anden etapesejr i Tour de France, han gjorde det på en måde, der endnu engang vil skrive ham ind i cykelhistorien med meget store typer. Det var endnu et soloridt af høj klasse på en etape, hvor hele løbet endnu engang blev blæst vidtåbent. - Jeg sagde til min kone, at jeg ville vinde for hende og vores søn på Alpe d’Huez. Det gik ikke i opfyldelse, men det gjorde det så i dag. De var meget i mine tanker derude på etapen, siger bjergkongen. Ny prikket trøje Tidligt på etapen lignede udbruddet mest af alt et forsøg på at sikre den prikkede bjergtrøje for andet år i træk. Danskeren angreb allerede i bunden af Galibier i flere omgange, og til sidst fik han lov til at køre væk sammen med Lampre-rytteren Tadej Valjavec og franske Sandy Casar. Dermed kunne han krydse Galibier som den første og skære afstanden op til David de la Fuente ned til femten point. I alt 80 point var der at køre om på etapen, og Rasmussen kunne med et godt udbrud snuppe ihvertfald de 50. - Jeg skylder en stor tak til mine to medudbrydere, fordi de virkelig ydede et stort stykke arbejde. - De tog virkelig del i føringerne både på Galibier men også nede i dalen frem mod Croix de Fer. - Men da vi nåede den stigning vidste jeg, at jeg skulle tage sagerne i min egen hånd, siger Michael Rasmussen, der altså snuppede samltige 80 point til bjergtrøjen og nu fører stort i konkurrencen. - Han fører vel så stort, at han nærmest ikke kan hentes, sagde sportsdirektør Erik Breukink efter etapen. Og Rasmussen tog sagerne i egen hånd. De to medudbrydere blev smidt hurtigt, og på trods af at amerikanske Levy Leipheimer kastede sig ud i forfølgelsen nede fra favoritgruppen, kom han aldrig til at udgøre en trussel. På sidste stigning tabte danskeren naturligvis tid til de forreste i klassementet, men føringen var aldrig i fare. - Jeg kunne se allerede på Croix de Fer, at favoritgruppen ikke for alvor kom tættere på, og det gav selvfølgelig fornemmelsen af, at jeg kunne føre det til ende. Det var utroligt stort, at køre over stregen, siger danskeren.