Den skøre professor er selv en klassiker

Komikeren Jerry Lewis fylder i dag 85 år.Foto: Scanpix

Komikeren Jerry Lewis fylder i dag 85 år.Foto: Scanpix

¤Jerry Lewis, amerikansk komiker, fylder i dag 85 år. Selv om det efterhånden er 48 år siden, at Jerry Lewis i "Den skøre professor" betog verden som den mildt sagt originale professor Julius Kelp i parafrasen over "Dr. Jekyll og Mr. Hyde", er det frem for alt den rolle, han huskes for. Filmklassikeren om professoren, der gang på gang sprænger sit laboratorium i luften og på grund af sin forelskelse i en af sine elever beslutter sig for at forvandle sig til Mr. Hyde, er blevet en klassiker, som stadig med jævne mellemrum dukker op på tv-kanalerne. I dag er der blevet mere stille om den amerikanske komiker, som lider af lungefibrose. I 2009 stillede han sig dog for første gang i 25 år foran kameraerne i en hovedrolle. Det var som en enkemand, der reflekterer over sit liv i instruktøren Daniel Noahs drama "Max Rose". Sin første berømmelse opnåede Jerry Lewis i sit navnkundige 10 år lange samarbejde med Dean Martin fra 1946. Komikerduoen optrådte på natklubber rundt om i USA og blev efterhånden også filmstjerner. Anmelderne havde ofte svært ved at beskrive deres kaotiske skuespil ud over det lakoniske: "Martin synger og Lewis klovner". Samarbejdet sluttede brat med en meget omtalt fejde i 1956. Da Frank Sinatra nogle år senere prøvede at få Lewis tilbage til Dean Martin, er Lewis blevet citeret for at sige, "jeg vil aldrig nogensinde arbejde med den fulderik igen". Lewis bløder dog op i sin holdning til Martin i erindringsbogen "Dean and Me (A Love Story)" fra 2005. Jerry Lewis vendte i 1957 tilbage til skuespillet alene med sin debutfilm "The Delicate Delinquent". Siden fulgte film som "Li'l Abner" og "The Bellboy". Efter en længere pause instruerede han og spillede med i "Hardly Working" i 1981, der blev rakket ned at anmelderne, men indtjente 50 millioner dollar. To år senere gjorde han et mørkt og næsten diabolsk indtryk i den semiselvbiografiske rolle som berømt stand-up i Martin Scorseses "King of Comedy". Jerry Lewis har siden 1952 været landsformand for den amerikanske muskelsvindfond og leder hvert år en 24 timer lang tv-indsamling, der indbringer et tocifret millionbeløb i dollar. For denne indsats tildeltes han i 2009 sin eneste pris ved en Oscar-uddeling: The Jean Hersholt Humanitarian Award. For sin kunst har han til gengæld modtaget stribevis af andre priser, ikke mindst i Frankrig, hvor han har kultstatus og er blevet tildelt Æreslegionen. Jerry Lewis - egentlig Joseph Levitch - er ud af en jødisk-amerikansk familie fra Newark i New Jersey. Hans søn, popmusikeren Gary Lewis, havde i 1960'erne flere hits med sin gruppe "Gary Lewis & the Playboys". Den ubønhørlige lungesygdom, han lider af, har krævet intensiv behandling med lægemidlet prednison, der som bivirkning en overgang gjorde ham grotesk tyk og oppustet. Efter særbehandling på et hospital i Las Vegas har han dog tabt 23 kilo./ritzau/