Den smukke barnemorderske

De fleste biografgængere vil umiddelbart forbinde den danske filminstruktør Bille August med sådan lidt højpandet, intellektuel følsomhed. Det er derfor lidt overraskende, men også forfriskende at se ham som instruktør for et solidt underholdende spændingsdrama. Men ét sådant er "Return to Sender". Charlotte Cory (Connie Nielsen) sidder på dødsgangen dømt for kipnapning og barnemord begået for små syv år siden. Hun kan ikke længere appelere til Højesteret, og der er seks dage til, at hun skal henrettes. Mens hun har siddet inde, er hun blevet penneven med Frank Nitzche (Adian Quinn). En venlig og rar mand, tror hun, mens vi hurtigt finder ud af, at Frank i virkeligheden lever af sælge de dødsdømte fangers breve og betroelser til den hungrende sladderpresse. Der er store penge i den smukke barnemorderske, og den tidligere forsvarsadvokat bryder en af sine egne regler om ikke at komme for tæt på , da han rejser ned til det topsikrede fængsel, hvor hun skal tilbringe sine sidste dage for at få det sidste værdifulde afskedsbrev lokket ud af hende. Men han bliver straks fascineret af hendes troskyldige ærlighed og heftigt dampende seksuelle udstråling. Er hun blot syg i hovedet? Eller skjuler hun noget? Som tilskuer bliver du straks fanget ind. Alle de implicerede har mere end blot et ekstra kort gemt i ærmet, og intet er, hvad det giver sig ud for. Fængslet er skildret som et stor uhyggeligt mekanisk skrummel med automatiske sikkerhedsporte og konstant kameraovervågning. En klaustrofobisk kværn, som ubønhørligt og uafvendeligt ødelægger de indsatte fysisk og mentalt. Både Connie Nielsen og Aidan Quinn præstererer solidt skuespil, men det er først og fremmest den elementært gode historie, som gør denne film seværdig. Hele tiden har manuskriptforfatterne, Neal Purvis og Robert Wade, som vil være bedst kendt for deres arbejde på de seneste James Bond-film, gemt endnu en ekstra overraskelse til os. En usædvanlig elskovsscene, hvor tremmer ikke er nogen hindring. Eller en afslørende video med optagelser af Connies ældre gifte kæreste. Og den blinde søster. Det her er intelligent voksenunderholdning, som balancerer fint på kanten af det rørstrømske, uden at miste grebet. Typisk for Bille August handler det selvfølgelig om tilgivelse og forsoning, og hvad den enkelte påtager sig af skyld for at sone. Connie Nielsen er overbevisende, som den morddømte, der er villig til at gå planken helt ud, mens Aidan Quinn mere forfalder til det stereotype heltespil. Men et er sikkert - det her er ikke bare ordinær amerikansk metervare. Du gætter aldrig filmens sidste kvarter, og det er ikke så lidt af et cadeau til en film, der hermed må være anbefalet på det varmeste til at fordrive et par sommertimer med. "Return to Sender" USA/Canada/Danmark, 2004. Instr.: Bille August. En time, 43 min. Till. o. 11 år. Danmarkspremiere.