- Den største gevinst var at møde min mand

Karrieren som professionel badmintonspiller stoppede, da Mette van Dalm blev gravid med Laura

Mette van Dalm droppede karrieren som professionel badmintonspiller, fordi hun skulle være mor. Nu er hun i mellemtiden blevet mor til to.Foto: Kurt Bering

Mette van Dalm droppede karrieren som professionel badmintonspiller, fordi hun skulle være mor. Nu er hun i mellemtiden blevet mor til to.Foto: Kurt Bering

FREDERIKSHAVN:Kajsa på halvandet spæner rundt i stuen i lyserød sparkedragt. Inde fra soveværelset er der tv-støj, og den lille pige kan ikke helt finde ud af, om hun skal tilslutte sig storesøster Laura i soveværelset, eller om hun skal finde ud af, hvem det er, mor snakker med. Det ender med jævnlige råb fra soveværelset ud til mor. - Det kom som en overraskelse, da jeg blev gravid. Men da chokket havde lagt sig, var jeg ikke i tvivl om, at jeg skulle have barnet, fortæller badmintonspiller på Vendsyssel Badminton Elite (VEB) med base i Frederikshavn og Skagen, Mette van Dalm, der i mellemtiden har fået en datter mere. Karrieren stoppede - Udadtil sagde jeg til folk, at jeg selvfølgelig regnede med at vende tilbage som professionel badmintonspiller, men inderst inde vidste jeg godt, at det gjorde jeg ikke, fortæller Mette van Dalm om beslutningen om at stoppe den professionelle karriere. Mette van Dalm - nogle kender hende måske bedre som badmintonspilleren Mette Sørensen - havde indtil da levet et liv med over 100 rejsedage om året til turneringer verden over. For at kunne være med på toppen blandt verdens bedste spillere, var hendes liv nøje planlagt med træning 12 gange om ugen, ture til København for at træne på landsholdet og et lærerstudie ved siden af, som også skulle passes. - Det var faktisk først efter jeg stoppede i december 2001, at det gik op for mig, hvor stressende et liv, jeg havde haft, siger hun, men tilføjer, at hun ikke følte det som stressende, mens det stod på. For hende var det et job. - Min tid som professionel badmintonspiller har helt sikkert lært mig at strukturere min tid og planlægge. Det er vigtigt, når man skal arbejde sig hen mod et mål, forklarer hun. Stoppede på toppen I dag fylder badminton en mindre del af hendes liv. Dog er hun begyndt at træne lidt mere igen. Nu træner hun ¿kun¿ tre gange om ugen i Vendsyssel Elite Badminton. - Jeg kalder mig elitemotionist, og det er blevet mere lystbetonet nu. Det minder lidt om mine yngre år, hvor jeg kom i hallen og spillede badminton, siger Mette van Dalm. Og hun mener ikke, at det er uden grund, at hun stadig har lyst til at spille på højt plan. - Jeg stoppede, mens legen var god. Nogle professionelle sportsfolk stopper et år for sent, men jeg stoppede, før det hang mig langt ud af halsen, forklarer hun. Og selv om hun stoppede på toppen - og ikke efter OL i Athen, som hun ellers havde planlagt - føler hun ikke, at hun er gået glip af noget. - Når jeg har truffet en beslutning, så går jeg helhjertet ind for dem. Nu er det familien, det gælder, og så tænker jeg ikke over, hvad jeg er gået glip af. Målrettet Mette van Dalm er ikke i tvivl om, hvad livet som professionel sportsudøver har givet hende som menneske. For udover at hun har mødt sin mand gennem sin sport, har hun også fået en masse selvtillid. - Det at kunne arbejde sig frem mod noget og præstere, når det gælder, giver selvtillid og selvværd. Man lærer sig selv godt at kende, og man får en enorm vilje til, at ting skal lykkes, siger Mette van Dalm. Hun arbejder i dag som lærer for autistbørn i Aalborg, men det er svært for hende at sige, om det er badminton eller lærergerningen, hun brænder mest for. - Det er to forskellige sider af mig selv. Jeg kan faktisk blive lidt forlegen, hvis vi på arbejdet pludselig kommer til at snakke om min karriere som badmintonspiller, erkender hun. Mettes to børn kommer ind i stuen. Deres yndlingsbeskæftigelse for tiden er at kigge i fotoalbum. - Jeg ville blive glad, hvis mine børn pludselig kom og sagde, at de ville spille badminton, men jeg snakker også nogle gange med mine veninder om, at vi er meget anderledes i holdningen til at pace børn frem. - Vi ved godt, at der også er en bagside af medaljen, som hedder hårdt arbejde og psykisk hårdt pres, forklarer hun. - Men jeg vil ønske for mine børn, at de finder det, de brænder for, og så håber jeg, at de bliver en del af et foreningsliv, for det er noget særligt, siger hun. Ikke liv eller død Mette van Dalms far har været alvorligt syg i et stykke tid, og det har fået hende til at tænke over, hvad der betyder noget i livet. - Sport er jo kun en leg. Det er ikke et spørgsmål om liv eller død. Men det har åbnet mine øjne for, at livet er kort, og det er var også derfor, jeg valgte at begynde at spille lidt mere igen, fortæller hun. - Før kunne jeg godt føle, at det var lidt et spørgsmål om liv eller død, for alt i mit liv var tilrettelagt efter, hvornår jeg kunne komme. For eksempel hvis der skulle være familiefest, skulle det passe med, at jeg kunne komme, forklarer hun. Kun en leg Men selv om det er gået op for Mette van Dalm, at sporten kun er en leg, har livet som professionel badmintonspiller givet hende en helt særlig og anderledes langsigtet gevinst. - Den største gevinst var at møde min mand, som også var professionel badmintonspiller, siger hun.