Den ufejlbarlige i Newcastle

¤Kevin Keegan, engelsk fodboldspiller og manager, fylder i dag 60 år. Siden Kevin Keegan hjalp Newcastle til oprykning fra den engelske 2. division i 1984, har angriberen indtaget en plads i klubbens fodboldhjerter i en grad, så han den dag i dag bliver hyldet som en Messias. Og angriberen fra Amthorpe gav tilhængerne i Newcastle al mulig grund til at forlænge det kærlighedsforhold. Han var kommet til klubben i karrierens efterår, og det var i virkeligheden uhørt, at en spiller af hans kaliber, der to gange var kåret til årets spiller i Europa, valgte en klub i 2. division. Før Newcastle havde han opnået legendestatus i Liverpool med 100 scoringer, og han havde ført Hamburg til tysk mesterskab som den dyreste spiller i landet. Da han nogle år senere vendte tilbage som manager, var det med samme magiske evne til at forvandle "The Magpies". I sin første sæson som manager i 1992-93 var Keegan mand for endnu en oprykning til Premier League. Og i årene der fulgte, sluttede Newcastle to gange næstbedst i ligaen. Tilhængerne jublede. Da han efter job i andre klubber vendte tilbage til Newcastle i 2008, var magien svundet. Klubben kom i nedrykningsfare, men klarede til slut overlevelse i Premier League med en 12. plads. Da klubejer Mike Ashley i en hurtig vending troede, at han kunne sende Keegan ud af bagdøren, tog han dog fejl. Fans gik amok i protester og marcherede gennem byen til St. James Park, hvor de sang, at bestyrelsen skulle fyres, og "Messias" skulle blive. Herefter måtte klubben bringe en "rettelse": Kevin Keegan var ikke fyret. Det formelle omkring Keegans afsked blev klaret mere glat ved, at han fik en stor pose penge af klubejer Mike Ashley og sagde, at han ikke kunne arbejde under de betingelser, han havde arbejdet under: Derfor gik han. /ritzau/

Forsiden