Det begyndte med hulebjørnen

Jean Auel - 70 år i dag. Foto: Scanpix

Jean Auel - 70 år i dag. Foto: Scanpix

¤Jean Auel, amerikansk forfatter, der har skrevet den ene bestseller efter den anden om vores fjerne forfædres færden i Europa under istiden, fylder i dag 70 år. Den amerikanske forretningskvinde Jean Marie Auel fandt en guldgrube, da hun i 1980 kastede sig ud i romanserien "Jordens børn" om fortidskvinden Ayla og hendes færden og oplevelser i istiden for 25.000 år siden. Jean Auel kan glæde sig over at have solgt flere end 45 millioner bøger - oversat til 29 sprog - om Ayla, der blev fundet som spæd og opfostret af "fladskallerne" (neandertalerne). Også i Danmark har hun flere gange toppet bestsellerlisterne med sine historier om den smukke, stærke og kloge cromagnon-kvinde fra ældre stenalder i Europa. Bogserien begyndte med "Hulebjørnens klan" i 1981 og er foreløbig blevet fulgt op med "Hestenes dal", "Mammutjægerne", "Rejsen over stepperne" samt "Folket i klippehulerne". Det er karakteristisk for Jean Auel, at hun har sat sig meget grundigt ind i, hvad vi ved om neandertalerne og cromagnon-menneskene. Man tror på hende, når hun kommer med sine uhyre detaljerede beskrivelser af hverdagslivet for tusinder af år siden. I sin research har hun selv klatret i klippehuler, garvet skind og flettet sin egen sovemåtte. Og hun har lært at lave mad af vilde rødder, svampe og urter. Da Jean Auel var i Danmark i 2002, besøgte hun Tollund-manden i Silkeborg og slog ild med flint på forsøgscentret i Lejre. Jean Auel er ud af en finsk-amerikansk familie i Chicago og arbejdede i forretningslivet med en Master of Business Administration i bagagen, inden hun valgte at blive forfatter. I 2008 tildelte den franske kulturminister hende ordenen Ordre des Artes et des Lettres for sin udbredelse af kendskabet til europæernes forfædre./ritzau/