- Det er en både vemodig og dejlig dag

Købmandsparret Østergaard lukker efter 27 år - men de kommer til at savne den daglige snak med kunderne

1
Galleri - Tryk og se alle billederne.

Jens Øs­ter­gaard har haft sid­ste ar­bejds­dag som selv­stæn­dig køb­mand. Frem­over skal han be­tje­ne kun­der­ne hos Su­per Spar på Margrethevej. Fru Bir­the skal ud og fin­de nyt ar­bej­de. Foto: Kurt Be­ring

HIRTSHALS:Den sidste liter mælk er langet over disken, det sidste smil er givet og den sidste vittighed fortalt. I dag vil kunderne møde en lukket dør. Købmandsparret Birthe og Jens Østergaard har besluttet sig for at lukke efter 27 år med købmandsforretning i Østergade i Hirtshals. NORDJYSKE stak hovedet inden for på den sidste dag hos Kwik Spar. - Det er på en gang både en vemodig og dejlig dag. Der bliver aldrig sådan en butik i Hirtshals mere, siger Birthe Østergaard. Vemodigt fordi det betyder farvel til de mange trofaste kunder og dejligt fordi de glæder sig til et nyt kapitel i deres liv. - I dag har vi fundet ud af, hvor meget vi har betydet for lokalsamfundet, siger Jens Østergaard med tanke på alle de gaver, tilkendegivelser og klap på skulderen parret har fået. Der var endda kø udenfor, da butikken åbnede onsdag morgen. - Det var sågar et par kunder som græd, siger Jens. Købmandsparret kendte langt de fleste kunder og fulgte med i deres liv. - Mange er kommet her som børn, og nu kommer de her med deres egne børn, siger Birthe. Forklaringen på, at den lille købmandsbutik har kunnet overleve kan beskrives med et ord - service. - Vi føler et ansvar for vores kunder, og folk har kunnet lide at komme her, siger Jens. 27 år med samme arbejdsplads har ikke slidt på ægteskabet. - Jeg bestemmer i butikken, og Birthe bestemmer ovenpå, siger Jens. Parret bor i lejligheden ovenpå forretningen. - Jens har gået i troen, at han har bestemt i butikken, siger Birthe og griner. Hun er ikke i tvivl om, hvad det største afsavn bliver. - Den daglige snak med kunderne bliver svær at undvære, siger Birthe. Det bliver til gengæld et plus med mere fritid og ikke mindst at kunne holde ferie. Jens holdt sidst ferie for 16 år siden. - Bare det at gå en tur ned gennem gågaden sammen. Det har vi aldrig prøvet, siger Jens. Han slipper ikke faget. Jens fortsætter sammen med resten af personalet hos Super Spar på Margrethevej. - Jeg skal ned på halvtid og 37 timer, siger han med et smil på læben. I de sidste 27 år har arbejdsugen ligget på 70-80 timer. Birthe vil derimod forsøge at finde et nyt job.