Det er vælgerne, der bestemmer

Kontakten til borgerne er vigtig, for det er den bedste måde at måle vores præstation, mener Brønderslevs borgmester Jens Arne Hedegaard

BRØNDERSLEV:- Jeg gik ind i politik, fordi jeg altid har interesseret mig for samfundet. Nu har jeg mulighed for at påvirke udviklingen. Jeg tror på, at vi har utrolig mange muligheder, så vi skal finde ud af, hvordan de skal bruges, fortæller Brønderslevs Borgmester, Jens Arne Hedegaard. Han er uddannet bankmand og var bankdirektør i Nordea i Brønderslev, før han blev borgmester i 2001. - Jeg har bestemt ikke været nem at leve sammen med. Jeg har ikke været meget hjemme. Jeg er utroligt stolt af min dejlige kone og mine to drenge. Jeg har brugt utroligt meget tid på job og politik. Og så har jeg været ungdomstræner i både fodbold og golf. Jens Arne Hedegaards ældste søn Morten, der er 25 år, er professionel golfspiller. Den yngste, Mads på 21, vil uddanne sig til lærer. - Jeg ved slet ikke, om jeg ville lave noget om mit liv. Jeg har haft et rigtig godt liv. Jeg har, som sagt, ikke været så meget hjemme. Det er da en ting. Måske ville jeg have læst videre. Jeg tror, at jeg ville have satset på at blive borgmester noget før. Det er det bedste job i hele verden. Man er ude til mange møder, man har kontakt til borgerne. Det er den bedste måde at måle, om vi gør det godt nok. Borgerne bestemmer Jens Arne Hedegaard går ind for en decentralisering af magten i kommunen, sådan, at kommunen lægger nogle rammer ud, og så kan skoler, plejehjem med mere arbejde inden for dem. - Vi skal lægge nogle rammer for eksempelvis folkeskolen. Vi skal stille nogle krav. Det er jo ikke nogen hemmelighed, at vi har en af de dyreste folkeskoler i verden, og så skal vi have nogle mål med den. Vi skal også hjælpe til, at befolkningen får et højere uddannelsesniveau. Her i Nordjylland er der ikke nok, som læser videre. Det skal vi arbejde på. Brønderslev-borgmesteren ser store og spændende udfordringer i den nye strukturreform. Her vil de nye kommuner overtage nogle opgaver, som amterne hidtil har haft. Jens Arne Hedegaard mener, at man skal tage de bedste løsninger fra kommunerne, de bedste løsninger fra amterne, og så komme op med en helt tredje kombineret løsning udfra dem. Det er også vigtigt, at have et fælleskommunalt perspektiv i vores beslutninger nu. - Jeg tror, at jeg kan være med til at skabe udvikling som borgmester i den nye kommune. Jeg synes, at jeg er god til at skabe brede løsninger, og at jeg er god til at samarbejde. Jeg kunne også godt tænke mig nogle tiltag, hvor vi får borgerne noget mere med. Man kunne for eksempel have et panel, som man kunne fremlægge nogle sager for. Så kunne de diskutere det. Det ville være spændende. Borgmesterens fremtid Han håber, at han bliver borgmesterkandidat for Venstre og kommer til at stå i spidsen under den nye strukturreform. Han har endnu ikke tænkt over, hvad han vil gøre, hvis han ikke bliver kandidat. - Jeg har jo orlov fra banken, så det er en mulighed, men jeg kunne også godt tænke mig at prøve noget andet. Nu har jeg i tre år været leder af en organisation med 1600-1700 ansatte, og det lærer man utroligt meget af. Jeg stiller i hvert fald op til det nye byråd. - Jeg har lært rigtig meget på de tre år og har udviklet mig. Jeg er en smule utålmodig. Man vil jo gerne have tingene til at ske. For eksempel med planlægningen af projektet i nordbyen. Der gik det nogle gange rigtig langsomt, og det var svært. Jeg synes, at jeg er blevet mere tålmodig igennem den her periode. Jens Arne Hedegaards vision er, at kommunens kerneområder skal sikres. - Det er for eksempel ældreområdet med hjemmepleje og så videre. Her kan vi ikke skære. Det er det, somde folk, der har valgt os, vil have, og det skal vi rette os efter. Det er også kultur- og fritidsområdet. Der har vi et godt kulturliv her i kommunen, og det skal vi bevare. Jens Arne Hedegaard indrømmer, at det betyder en mindre fleksibilitet i kommunens økonomi, men han mener, at det er vigtigere at fastholde det serviceniveau, der er i kommunen, end at jonglere rundt med flere penge.