- Det går forbavsende godt ...

Fra toppen af Kattegatsiloen kan borgmester Erik Sørensen kigge ud over det meste af Frederikshavn Kommune. Men det er ikke nok at have det geografiske overblik fra luften. I 2008 vil borgmesteren ¿brede borgmesterkontoret mere ud¿ og komme i bedre dialog med hele kommunen. Foto: Bent Jakobsen

Fra toppen af Kattegatsiloen kan borgmester Erik Sørensen kigge ud over det meste af Frederikshavn Kommune. Men det er ikke nok at have det geografiske overblik fra luften. I 2008 vil borgmesteren ¿brede borgmesterkontoret mere ud¿ og komme i bedre dialog med hele kommunen. Foto: Bent Jakobsen

FREDERIKSHAVN:I morgen aften er det slut med 2007. Sidste side vendes i kalenderen for året, der for os alle var ¿Det første år efter kommunesammenlægningen¿. Og hvordan er det så gået? - Forbavsende godt, siger borgmester Erik Sørensen - med noget der ligner en omskrivning af tidligere statsminister Poul Schlüters nytårsstatus: ¿Det går ufattelig godt...¿ Næstefter ¿Der er ikke fejet noget ind under gulvtæppet¿ den konservative statsministers mest berømte citat. Hvorfor husker vi lige de ord? Velsagtens fordi, de faldt aldeles overrumplende. Schlüters ukuelige optimisme slog alle omkuld der midt i fattig-firserne, hvor der ellers ikke var meget at grine af: Arbejdsløsheden var høj. I København smed bz¿ere med brosten. Ved EM i Lyon skød Preben Elkjær over mål på straffespark og bortset fra Matador var tv-udsendelserne elendige... Men Schlüter bevarede optimismen. Det samme gør Erik Sørensen. Efter et år, der undervejs har budt på strid modvind og kam til borgmesterens tilbagestrøgne hår: Ukuelig optimist Fra rasende forældre, der ikke kunne forstå, at deres børns skole skulle lukke. Fra frustrerede medarbejdere, der blev bange for deres fremtid, da Sørensen ville privatisere den kommunale forsyning. Og fra måbende socialdemokrater, der troede, at Sørensens privatiseringsplan var en joke. Det var den ikke. Læg dertil, at ikke alle borgere i den nye storkommune kunne få øje på fordelene ved den kommunale fusionsfest. Og når man så ville ringe om brokke sig, tog de ikke telefonen. I gamle Sæby kommune blev græsrabatterne ikke slået. De arbejdsløse og medarbejderne i det nye Jobcenter blev kastet ud i ét kaos og kølevakuummaden til pensionisterne var en ren tabersag. Dialogen ikke god nok For nu lige at nævne et par af kritikpunkterne. Harmonisering rimede ikke alle steder på harmoni. Alligevel går det altså forbavsende godt... Nu siger det måske mest om afsenderens forventninger og generelle syn på tilværelsen: Allways look on the bright side of life..., men alligevel. - Set fra min stol har 2007 været positivt med mange gode bidrag. Jeg er positivt overrasket over opbakningen, men selvfølgelig er der noget, der kan og skal blive bedre, siger Erik Sørensen. Fra borgmesterens hjørnekontor i Kattegatsiloen er udsigten perfekt, men det er ikke nok at kunne se - næsten fra Grenen i nord til Sørå i syd - og noget af det, der skal blive bedre, er kontakten, dialogen og synligheden over for alle borgere i kommunen. Ting ta¿r tid... - Vi er lige startet på en proces og noget af det tager altså tid. Informationen og kommunikationen har ikke været noget at prale ad. Det skal vi gøre bedre i 2008, ligesom vi skal blive bedre til dialogen med borgerne, siger Erik Sørensen. I 2007 var der dialog, men som regel kun ¿når lokummet brændte¿. Når politikerne ville lukke Volstrup Skole. Eller smarte projektmagere ville bygge nye huse midt i Skagen. Eller når borgmesteren ville privatisere. ¿Den venligsindede dialog¿ var der ikke meget af. - Vi må erkende, at der ér langt fra Voerså til mit kontor på syvende etage i siloen. Og huske på, at der i den gamle Sæby Kommune uden for Sæby by var et flertal, som stemte imod sammenlægningen med Frederikshavn. Det skal vi respektere. Det tager et stykke tid, inden vi alle siger ¿vi¿ og får opbygget en fælles identitet. Jeg vil i 2008 brede borgmesterkontoret mere ud, så jeg også rent fysisk er noget mere i Skagen og Sæby. Planerne om at privatisere forsyningen opstod i løbet af foråret. Privatihvaffornoget.? - Debatten om skolestrukturen var gået i stå. Alle vidste, at der med det stærkt faldende elevtal ikke var nogen vej uden om store ændringer. Vi havde et rådhus, vi ikke kunne bruge og begyndte at kigge på, hvad det kostede at renovere. Hurtigt indså jeg, at vi ikke havde råd til noget som helst. Og så er det, jeg spørger: Vil vi helst eje forsyningen, der leverer strøm til vores stikkontakter, eller have en god folkeskole? Med regeringens skattestop har vi ikke andre alternativer. Internt hos Socialdemokraterne vakte planen ikke ligefrem jubel. Byrådsmedlem Brian Pedersen troede, han hørte forkert og andre socialdemokrater havde også mere end svært ved at sluge en ideologiske kamel med øgenavnet privatisering. Intet alternativ Ydermere er det fortsat særdeles usikkert, hvad forsyningen kan indbringe. Kan man i det hele taget sælge et hvil-i-sig-selv-selskab som varmeforsyningen? Er der overhovedet købere? Og hvad ér prisen, vil enhver bankrådgiver spørge og hurtigt smække kassen i, indtil han bliver præsenteret for noget mere konkret. Og hvordan kan man på den ene side tro, at Frederikshavn kan blive selvforsynende med vedvarende energi, og samtidig tro på, at private energiselskaber har nogen interesse i at nedbringe energiforbruget? For slet ikke at tale om forbrugernes tarv. Men hver gang nogen prikker til varmluftsballonen, lyder modspørgsmålet: Hvad er alternativet? Skræmmekampagne En professor fra Aalborg Universitet, Frede Hvelplund, skød planen i sænk og kaldte det ¿hamrende dårlig forretning¿ og ¿rigtig dårligt købmandsskab¿, men selv ikke en professor i samfundsudvikling og planlægning, kunne gøre indtryk på Erik Sørensen: - Skræmmekampagne. Det er almindelig kendt, at vedkommende er politisk engageret og en arg modstander af enhver form for privatisering, siger Erik Sørensen og gentager sit mantra: Finansieringen ér på plads. - I værste tilfælde ¿pelser¿ vi selskaberne for værdier. Det er den onde version, men det bliver forhåbentlig ikke aktuelt, siger han - med en retorik, som var det en selskabstømmer og ikke en socialdemokrat, der udtalte sig. Så er vi tilbage ved kommunikationen: - Når én af mine egne partifæller starter en underskriftsindsamling, har vi ikke været gode nok til at forklare budskabet. Forklare, at forbrugerne ér sikret. At økonomien ér på plads og at alternativer er, at vi ingenting kan. At al udvikling vil gå i stå. Den socialdemokratiske byrådsgruppe revnede, da Brian Pedersen meldte pas over for privatiseringsplanen. Brian smækkede med døren og sammenlignede borgmesterens ledelsesstil med Erich Honecker fra DDR. Den diskussion tager borgmesteren ikke del i men siger blot: - Min samvittighed og stil er i orden. Sørensens optimisme er intakt: Det går forbavsende godt...