Det kattens liv

Dette er tredje afsnit i en føljeton om kattens liv og udvikling, fra killing til gammel kat. Katte lever generelt lidt længere end hunde. De fleste katte bliver dog ikke mere end 15-16 år gamle, en lille gruppe lever, til de er 18-19 år, og i sjældne tilfælde møder vi katte på 21-22 år. Katten tilhører den geriatriske gruppe, når den er i 12-15-års-alderen, men den forebyggende indsats kan sættes ind allerede ved 10-års-alderen. Efterhånden som katten bliver ældre, får den skavanker og i nogle tilfælde livsstilssygdomme som os. Nedsat metabolisme og aktivitetsniveau medfører en øget tendens til overvægt hos de ældre katte. Diabetes (sukkersyge) Kraftigt overvægtige katte har større risiko for at udvikle Diabetes á la type 2, som ses hos mennesker. For nogle år siden var jeg på kursus med en amerikansk forelæser. Hun behandlede relativt mange katte med diabetes i New York. Men de katte levede også hele deres liv indendørs i en lejlighed. De fik alt for lidt motion, og mange af dem vejede 10-12 kg eller mere. Sammenholdt med forkert fodring gav det store problemer. Det er mit indtryk, at en stor del af den danske katte population har adgang til udendørs liv, og vi har mere fokus på aktivering og motion af indekattene. Derfor er antallet af katte med diabetes i Danmark stadig relativt lavt i forhold til New York og andre storbyer. Slidgigt Nyere undersøgelser har vist, at katte også kan udvikle slidgigt, typisk i ryg, hofte-, knæ- og albueled. Men i en form, som kan være svær at gennemskue. Ofte er led i begge sider af kroppen afficeret, f.eks. begge hofteled, og derfor ses ikke distinkt halthed, men mere en stivhed ved bevægelse og en ulyst til leg og samvær med ejer og andre katte. Mange forbinder kattens tilbageholdende adfærd med ”almindelige aldersforandringer”. Men ejerne kan godt se, at de ”får deres gamle kat tilbage”, hvis de starter på en smertestillende medicinering af katten. Forhøjet stofskifte En anden sygdom, som typisk overses hos ældre katte, er hyperthyreoidisme (forhøjet stofskifte). Katten vil ofte være aktiv, miavende og med god appetit. Så selvom der ses vægttab, kigger ejeren på kattens almentilstand og tænker, ”den har det da meget godt, den virker i hvert tilfælde livlig med god appetit”. Men skinnet bedrager, og hjerte, lever og nyrer kan være voldsomt belastede af det forøgede stofskifte. Diagnosen stilles let ved måling af stofskiftehormonet Thyroxin. Nyresvigt I forhold til andre dyrearter udvikler katte oftere nyresvigt med forhøjede nyreværdier. Problematikken diagnostisk set er, at nyreværdierne først kan måles som ændrede, når mere end 75 pct. af nyrevævet er påvirket. Det er ikke realistisk at sætte katten i dialyse, men ved forebyggende behandling og specialfodring kan man faktisk forbedre livet længe for den nyresvage kat. Tandsten/knækkede tænder Ældre katte kan danne meget tandsten, især på kindtænderne. Tandsten ligner store kalkagtige flager som kalkbelægninger på en gammel vandhane. Inden under tandstenene vokser bakterierne og nedbryder med tiden tandens fæste i gummen. Tænderne falder ud eller knækker ved overgangen mellem emalje og rod og er derved årsag til smerte og nedsat ædelyst hos mange ældre katte. En tandbehandling under narkose kan løse problemet.