Det skjulte Irak-mandat

Socialdemokratiet anklager regeringen for at omgå den brede aftale om de danske Irak-soldater

Frank Jensen blev slemt overrasket onsdag aften. Da blev han ringet op af en journalist, som spurgte, hvad han mente om, at regeringen ville forlænge de danske soldaters tilstedeværelse i Irak med et halvt år. Det kendte Frank Jensen ikke noget til. Socialdemokraterne havde i slutningen af august givet positivt tilsagn til forsvarsminister Svend Aage Jensby (V) om at øge den danske styrke fra 410 til 500 soldater, men aftalen skulle kun gælde frem til 1. december - og ikke frem til næste sommer. - Det var gruppen aldrig gået med til. Vi vil gerne sende flere soldater afsted for at øge de danske soldaters sikkerhed. Men vi har hele tiden sagt, at skal vi støtte en forlængelse, kræver det, at FN overtager opgaverne i Irak, siger Frank Jensen. Efter samtalen med journalisten skyndte han sig at ringe til partiets forsvarsordfører, Per Kaalund, som heller ikke kendte noget til en forlængelse. Ved en nærlæsning af det foreløbige forslag, han netop have modtaget fra udenrigsministeren, fandt han dog ud af, at forlængelse frem til 1. juni 2004 var tilføjet til allersidst. Fredag gik socialdemokraterne til møde i Udenrigspolitisk Nævn og sagde, at partiet ikke kunne støtte et forslag, der pludseligt strak sig et halvt år længere ud i fremtiden. Udenrigsminister Per Stig Møller blev meget overrasket, fordi han troede, at forsvarsminister Jensby allerede havde forhandlet aftalen helt på plads. Jensby selv befandt sig i Rom, hvorfra han senere ringede til Per Kaalund og indkaldte socialdemokraterne til hastemøde om aftenen. Socialdemokraterne afslog. Nu er mandatforlængelsen pillet ud af aftalen, som kun gælder frem til 1. december. Rodet, kalder Frank Jensen forløbet. Forsvarsminister Svend Aage Jensby mener dog ikke, at der var noget galt i, at mandatforlængelsen blev tilføjet. - Der er så kort tid til 1. december, at for mig var det ret naturligt med en forlængelse. Det lå i kortene, men nu har S ønsket det anderledes, og så drøfter vi forlængelsen på et senere tidspunkt, siger Jensby. Frank Jensen mener overhovedet ikke, at en forlængelse lå i kortene. - Vi havde slet ikke drøftet det, og regeringen ved godt, at det er en alvorlig sag for os, siger Frank Jensen, der finder det afgørende, at FN snarest muligt overtager ansvaret for Irak. De 90 soldater tager afsted inden slutningen af oktober - indtil videre med et bredt flertal bag sig.