EMNER

Det virtuelle diskotek

Danskere i hundretusindvis leder efter den eneste ene på internettet

Vi er mange, der i jagten på en kæreste, gang på gang har måtte bære vores kærlighedsnederlag i fuld offentlighed. Når den udvalgte i den anden ende af diskoteket eller cafeen viste sig ikke at være interesseret, var turen tilbage til vennerne, afvist og udstillet, som at løbe spidsrod gennem hånlige blikke. Men hvis man ikke var så heldig at møde den eneste ene på arbejdspladsen eller i køen på posthuset var alternativerne netop byen og festerne, og vi lærte at leve med markedets råhed. Det behøver vor tids singler ikke. For de opretter en profil på en af de omkring 50 dating-sites på internettet, og der kan de forblive anonyme og dermed helt holde eventuelle afvisninger for sig selv. I tilgift får de hundretusindvis af potentielle partnere at vælge i mellem i stedet for kun at kunne afsøge de omkring 3-400 personer som udgør en gennemsnitlig persons kontaktnet. - I modsætning til avisernes kontaktannoncer, hvor kun annoncøren kan være anonym, giver netdatingen mulighed for, at begge parter kan være anonyme lige så længe, som de ønsker, fortæller cand. phil. Charlie Breindahl, der de seneste år har forsket i blandt andet netdating på Institut for Film- og Medievidenskab ved Københavns Universitet. Han ved, hvad han taler om, for hans viden rækker ud over teorien. Charlie Breindahl fandt selv sin kæreste via internettet. Før 1995 var dansksprogede kontaktannoncer på internettet stort set ikke-eksisterende. Det var dengang, hvor søndagsaviserne bugnede af mere eller mindre fantasifulde kontaktannoncer, men siden da har de kontaktsøgende skiftet avispapiret ud med cyberspace. I dag bruger omkring en halv million danske singler nettet til at lede efter en kæreste. På dating-sitene opretter brugeren en profil, hvor han eller hun under pseudonym beskriver sig selv. De fleste sites giver mulighed for, at ordene følges af et foto eller endog af en stump videofilm. Herefter kan brugeren gå på jagt i sitets andre profiler. Når man finder noget interessant sender man vedkommende en e-mail - stadig under pseudonym, og hvis man får svar kan den anonyme kontakt fortsætte via e-mail eller i sitets chatrum. - På et tidspunkt vil der typisk ske det, at man udveksler telefonnumre. Her kan man så eventuelt aftale at mødes ude i den fysiske verden, forklarer Charlie Breindahl. Når man som på netdating er beskyttet af anonymitet kunne man forvente, at mange af profilerne var fulde af løgn, men det er ifølge Charlie Breindahl udtryk for en gammel fordom. - Tidligere troede man, at der var masser af falske oplysninger på nettets datingsites, men det er faktisk ikke ret almindeligt. Dels ønsker folk at blive set, som den, de er - dels kan man ikke tage en falsk identitet med ud i det virkelige liv. De fleste bag profilerne er seriøse i deres ønske om at få en kæreste, og så nytter det ikke, at opgive sin vægt til 60 kilo, hvis man reelt vejer 90 kilo, siger Charlie Breindahl. At internettet har medført helt nye måder at møde og lære andre mennesker at kende på er evident. Før måtte man bevæge sig ud i den fysiske verden, og lade sig vurdere - typisk på sin fysiske fremtræden - af de potentielle partnere. Nu kan netdaterne føle hinanden på tænderne i anonymitetens ly. - Et møde via internettet foregår indefra og ud fordi man ikke kan se hinanden, og ikke kender hinandens identitet. I den fysiske verden mødes man udefra og ind - man ser BMW'en før man finder ud af, at personen har en alkoholiseret far, siger Charlie Breindahl. Han mener ligefrem, at personer, der bliver par efter en længere kommunikation via internettet, er bedre klædt på til parforholdet fordi de kender hinanden bedre. Kommunikationen via nettet er altså præget af høj grad af ærlighed fra brugernes side. For den indledende anonymitet giver mulighed for, at også mindre flatterende egenskaber kan luftes. - Det er forbløffende så hurtigt, folk på datingsitene kommer ind på tunge emner og alvorlige problemer. Eksempelvis impotens, som de færreste mænd er vilde med at tale om, bliver der skrevet om i chatrummene. Hvis pigen chatter videre med en fyr, der i den grad har blottet sig, opleves det som en accept af ham og hans impotens, fortæller Charlie Breindahl. Da internetdatingen var ny i Danmark, dækkede de fleste profiler over unge, der i forvejen tilhørte gå-i-byen kulturen. De er der stadig, men de har fået selskab af en hel del andre befolkningsgrupper. - De 40-50 årige er ved at komme med. I den anden ende af aldersspektret er hver ny generation jo fødte brugere af internettet. Allerede omkring fjerde-femte klasse begynder børnene at chatte på nettet, siger Charlie Breindahl. Lige nu leder formentlig 500.000 danskere efter en partner på nettet, men tallet er lumsk. - Den samme person kan oprette flere profiler under forskellige pseudonymer og eventuelt på forskellige sites. Nogle profiler er inaktive og bruges ikke længere af den, der i sin tid oprettede den, siger Charlie Breindahl. Han anslår, at omkring trekvart million danskere har eller har haft en profil liggende på en af de danske datingsites, og han hilser udviklingen velkommen. - Der er ikke nogen grund til at længes tilbage til den tid, hvor menneskers indledende manøvrer med kærligheden var nødt til at foregå i mørke, tilrøgede lokaler under indflydelse af diverse rusmidler og med en larm, der ødelagde ethvert tilløb til egentlig samtale. Når det er blevet så populært at bruge internettet til at finde partnere og - i heldigste fald - kærligheden, er det fordi internettet er svaret på behovet for at bryde ud af ensomheden i det moderne samfund, siger Charlie Breindahl.