Lægevidenskab

Diarré er ikke altid noget skidt

Tynd mave behøver ikke kun være et onde - måske beskytter diarré mod kræft, viser ny forskning

Intet er så skidt, at det ikke er godt for noget. For hvem havde nu troet, at der skulle være fordele ved at have turistmave, strålemås, sifonbæ og hvad diarré ellers har fået af sære øgenavne i folkemunde. Men diarré beskytter tilsyneladende folk mod at få mave- og tyktarmskræft, viser en rapport fra forskere på Thomas Jefferson University i Philadelphia i USA, som nu vil granske fænomenet nærmere. Lægerne havde undret sig over, hvorfor tyktarmskræft var fire gange mere almindeligt i industraliserede lande end i ulande. Alene i Danmark får 2400 konstateret tyktarmskræft om året, mens knap 600 får opdaget mavekræft. Det er væsentligt flere pr. 100.000 indbyggere end i lande som Burkina Faso, Malawi, Bénin og andre af verdens fattigste lande, og derfor satte forskerne sig for at undersøge, om der er en anden forklaring, end at befolkningen i ilandene spiser mere fed kost. Det er normalt dét, læger forklarer forskellen med. Forskerne havde en teori om, at befolkningen i ulandene måske er beskyttet mod kræft på grund af overfloden af diarrébakterier - de såkaldte e.coli-bakterier. Derfor besluttede de sig simpelt hen for undersøge, om e.coli på en eller anden måde bremser kræft. E.coli findes faktisk allerede i store mængder hos både mennesker og dyr, og normalt er de ufarlige. Men nogle varianter af bakterierne bliver man syg af - blandt andet de giftproducerende typer. Det er dem, der sætter gang i tarmfloraen og er skyld i, at man hurtigt må finde et das, hvis man har fået forurenet mad eller drikke. Bakterierne slipper en slags gift ud i kroppen, som fører til, at indvoldene bliver oversvømmet med væske. Og ja - det er så dét, der giver én tynd mave. - Den samme gift kan være hjælpsom i kampen mod tyktarmskræft ved at åbne celler i indvoldene op for kalcium-ioner. Det ser ud til, at det stopper den ukontrollerede celledeling, som forårsager kræft, siger forskeren Gian Mario Pitari til tidsskriftet Nature. Forskerne vil nu prøve at testen bakterierne på dyr, og de håber, at deres viden kan bruges til at udvikle ny medicin og nye behandlingsmetoder mod tyktarmskræft. Gian Mario Pitari advarer dog mod, at turister nærmest bevidst begynder at pådrage sig tynd mave, når de er på ferie, hvis nogle skulle få den bizarre tanke. - En enkelt gang turistmave har sandsynligvis ingen beskyttende effekt på udviklingen af kræft. Det er større påvirkninger, der betyder noget, beretter diarré-forskeren.